经过 安德里亚霍根约书亚马尼茨

2015年5月6日,美国参议院安全和政府事务委员会投票12-1,有利于旨在简化主要能源和基础设施项目的联邦允许进程的条例草案。该法案于2015年1月推出的参议员Rob Portman(R-Ohio)和Claire McCaskill(D-Missouri)作为S. 280或2015年联邦允许改进法案,现在将进入全部美国参议院供考虑。

如果通过,拟议的条例草案将建立一个被称为联邦基础设施的多机构允许理事会,许可允许改进转向委员会(理事会)监督并协调有关项目的联邦允许流程。理事会将由总统任命的执行董事主席,并将由每个联邦机构的指定成员组成,该机构的允许授权在涵盖的项目上 - 包括美国能源部,美国的内部能源部,美国环境保护署和联邦能源监管委员会 - 以及环境素质委员会主席和管理和预算办公室(OMB)。备注,在2015年1月推出的账单版本中,主席的作用是由OMB的一名官员持有的。

拟议的条例草案将“涵盖项目”定义为美国(1)的任何建筑活动(1),涉及可再生或常规能源生产,电力传输,地面运输,航空,港口和水道,水资源项目,宽带,管道,制造业和任何其他部门都决定的,由理事会(2)的大多数投票确定,可能需要超过2亿美元的总投资,另有资格符合缩写授权或环境审查流程,或(3)规模和复杂性这使项目可能会受益于加强的监督和协调。可能受益于加强监督和协调的项目包括可能需要授权或环境审查的任何项目,涉及超过两种联邦机构的环境审查,或根据国家环境政策法(NEPA)的环境影响声明(EIS)。

除其他事项外,立法是否会指导执行主任,建立并维护联邦审查或授权的有关项目的库存,分类了基于部门和项目类型的库存,并指定每个类别的领先联邦机构有覆盖的项目。它还要求执行主任维持在线数据库(称为允许仪表板),以跟踪有关项目的联邦审查和授权的状态。此外,执行董事是制定非措施绩效时间表,其中包括每个涵盖项目的联邦审查和授权的中间和最终期限。这些绩效安排将在有关机构收到完成审查所需所有信息的日期后,为环境审查或授权设定联邦机构决定的截止日期。此外,该法案规定,除非牵头机构,项目赞助商和任何合作机构同意较长期,否则该法案规定的评论期限不到45天或大于60天或大于60天,或者延长良好原因的截止日期。执行董事将需要至少每两年审查和修订一次绩效时间表,同时与全方位委员会协商。

在该提案下,理事会将被要求就最佳做法发布年度建议:加强早期利益攸关方参与;确保关于环境评审和授权的及时决定;改善联邦和非联邦政府实体之间的协调;透明度增加;减少信息收集要求和其他行政负担对机构,项目赞助商和其他有关方面;开发和制定可用于申请人适当的地理信息系统和其他工具;为联邦,国家,部落和地方允许官员创建和分发培训材料;根据理事会确定的基础设施允许的基础设施的其他方面。作为促进或牵头联邦机构的任何机构也必须需要建立和提交给执行主任(协调项目计划),以协调机构和公众参与任何所需的联邦环境审查或授权项目。协调项目计划必须包括:项目审查或项目授权责任的所有实体的列表和角色和职责;一项允许的时间表阐述了所有联邦环境审查和授权的综合日期(包括中间和最终截止日期),以及最大程度的可行性,国家许可证,审查和批准;讨论适用法律和已知的话,如果需要避免潜在的避免,最小化和缓解策略;并计划和公共和部落外联和协调的时间表,在适用法律所要求的范围内。促进或领导机构还必须建立项目提案国和参与机构之间的早期协商进程,以确定和解决关注的关键问题,并在环境审查或授权之前传达必须解决的问题。

为了减少延误,拟议的条例草案包括要求负责机构在可行的最大程度范围内协调环境评审和授权的规定。为此,该法案应当应要求通过借方审议和酌情通过参考国家法律和程序根据所涵盖项目准备的分析和文件来审议和纳入牵头联邦机构。作为文档或文件的一部分,需要完成联邦环境审查。然而,根据国家法律编制的分析和文件必须在允许公众参与的机会和审议与NEPA相当的替代品和环境后果的情况下进行的。

为了最大限度地减少诉讼延误,该法案将减少联邦法律下产生的索赔的诉讼规约,并与六年后的有关项目的联邦项目,从出版日期在决定或批准的最终记录记录中出版之日起两年。或拒绝许可证。对于根据NEPA的环境评审的行动,该行动还需要由一方提出,该缔约方提交了在环境审查期间或缺乏合理机会提交评论的缔约方的缔约方,以及评论需要拥有足够详细地将主导机构提出了党派寻求司法审查的问题的通知。该提案还需要法院考虑对公共卫生,安全和环境的影响,有关令人禁令或禁令产生的重要失效,以及其他经济损害,而不是假设这些危害在发布之前,在发布之前临时限制令或初步禁令。

最后,该法案还将授权联邦政府发布规定,以建立一个费用结构,项目支持者将偿还联邦政府在为有关项目进行环境审查和授权时进行的合理成本。联邦机构的负责机构的负责人建立了这种费用结构,允许授权,在公共通知和机会之后,与受影响的项目支持者,行业和其他利益攸关方协商,涉及监禁主任和执行主任的指导发表评论。

法案的支持者争辩说,目前的联邦允许流程加载了不确定性和不可预测性,即阻碍投资,经济增长和创造创造。他们认为,提案将通过促进更好的代理协调,制定概念,以提高主要资本项目的审查和授权程序,以确定允许决定,提高透明度和减少诉讼延误。该条例草案似乎有强有力的支持,他在第54-46赛季控制分会共和党人,它可能会获得其需要通过民主共同赞助的完整参议院所需的支持。值得注意的是,该法案还支持一些环境团体,包括自然资源国防委员会。项目赞助商应密切关注这一立法,因为它可能对美国的选址和发展主要能源和基础设施项目的进程产生深远的影响。