对能源和基础设施项目的NEPA诉讼很快就会变得更加有趣。 2011年1月14日,美国法院第九巡回赛,坐着 en banc ,推翻了二十一岁“联邦被告规则”长期以来,在国家环境政策法案(NEPA)所带来的案件中,长期以来将法院大楼拨到具有大量利益的人。  (荒野社会等。 v。美国森林服务,等.,2011年美国应用程序。 Lexis 734(9 TH. Cir.).) 

十年的联邦被告规则已经阻止了许多州和地方政府,环境组织和具有直接财产利益的国家和当地政府,并在干预诉讼中,这些股权在诉讼中寻求推翻NEPA下的联邦机构决定。 这种新的裁决承诺在第九回路中唤醒NEPA病例的方式。

自1989年以来,第九次电路的联邦法院对涉及联邦机构被告的所有其他案件不同地处理了NEPA病例。 旧联邦被告统治严重有限,经常阻止联邦发布许可证和批准的持有人和受益人,包括许多能源发电和传输项目,从参加作为诉讼的优点,挑战他们在巨大努力获得的非常许可和批准费用。 

这种限制与联邦干预规则的简单语言不一致,忽视了大量投资和利益私人各方寻求和获取大量项目的联邦授权,并与第九回路冲突’在所有其他案件中支持对自由介入的测试。最重要的是,限制忽略了项目支持者当代理审批被搁置时受到的真正实际损害。

这种针对NEPA病例的不同处理已经推翻,第九次电路现在宣称相同的规则将适用于适用于所有其他案件的NEPA案例。 干预的测试现在将关注推定的干预是否对诉讼具有可靠的兴趣,而不是对法律声明本身的性质。 这意味着项目支持者现在有机会表明他们有必要的利益参与对联邦政府带来的NEPA诉讼的优点,以及帮助政府在保护自己利益的同时捍卫项目审批的能力。 

荒野社会 对于能源和能源基础设施诉讼,最明显的是,通过在NEPA行动中更广泛的偏大方面,最明显地对能源和能源基础设施诉讼具有重要意义。此外, 荒野社会 应停止并扭转地区法院的趋势,排除涉及其他环境法规的西装的干预。 

荒野社会 因此,应促进受诉讼影响的个人和团体更广泛的参与。这是重点重要的,因为在许多情况下,这将允许各方和律师在诉讼中听到最熟悉的能源和基础设施项目。反过来,这应该导致更好的司法决策,符合国家民事诉讼法统治的目的。

我们只能说的是’s about time.

吉姆阿尔尼奥 , Janice Schneider. , 和 德鲁少尉 已经起草了 客户警报 这讨论了这一点 new case in greater depth.