通过 萨拉·奥尔 和  鲍比·乔·杜布什

2016年7月7日,美国鱼类和野生动物服务局(FWS)公布了大平原平原风能计划环境影响声明(PEIS)的决定记录(ROD)。[1] 这是美国FWS与西部地区电力管理局(Western)在2010年着手进行的最后一步,以简化上大平原(UPG)的风能项目的环境审查程序。 [2] 该程序适用于爱荷华州,明尼苏达州,蒙大拿州,内布拉斯加州,北达科他州和南达科他州的风能项目,这些项目将与西方的输电设施互连或要求美国FWS考虑进行地役权交换以容纳项目设施的位置。

Western是美国PEIS的联合牵头机构,负责在美国西部的市场营销和提供批发电力,该公司于2015年8月26日宣布其ROD采用替代方案1。[3] 11个月后,美国FWS做出了最终决定,并采纳了PEIS的备选方案1,该方案支持美国FWS参与风能开发的地役权交换,并提供快速的环境审查(包括根据《国家环境政策法》(NEPA)和《濒危物种》进行的审查)如果开发人员遵循指定的最佳管理规范,最小化和缓解措施,则应遵循《物种法案》(ESA)。现在,美国FWS已发布了《决策记录》,当在西部大平原地区上层进行涉及地役权互换的风能项目时,它可能会实施PEIS。

背景

为响应对风能不断增长的需求,美国FWS和Western于2010年开始合作进行关于大平原地区环境影响的程序研究。USFWS和Western共同准备了PEIS以(1)评估与风有关的潜在环境影响UGP地区内的能源项目将与Western的传输系统互连; (2)评估项目要素的潜在布局对美国FWS管理的草地或湿地地役权的影响; (3)根据机构要求项目开发商为风能项目实施的替代环境评估程序,最佳管理实践,避免策略和缓解措施,评估环境影响的差异。在PEIS中分析了四个替代方案,包括“不采取行动”替代方案。这些机构还参加了ESA第7节的非正式磋商,并为列入名单的和候选物种编写了计划生物学评估。

两家机构最终都采用了“计划性地区风能开发评估程序”(替代方案1)作为机构的最终决定,这是机构首选的方案。

备选方案1允许美国FWS和Western公司创建标准化流程,以收集信息并审查UPG中风能请求对环境的影响。具体而言,PEIS充当评估后续风能项目的模板。美国FWS仍将根据具体情况分别处理和评估对地役权交换的要求,各机构仍将需要进行NEPA分析,但是针对特定项目的NEPA评估将“分层”或建立在基础上。 PEIS。[4] 这种方法旨在促进风能开发商更快,更便宜的许可过程。除了提供更快的环境审查之外,公开发布的PEIS中概述的做法还允许开发人员在启动许可程序之前自行评估其所在地区的潜在环境问题,这将减少机构的行政积压工作,并且反过来,可以加快针对特定地点的NEPA审核的速度。

PEIS还规定,对于其他符合BIS,PEIS中规定的最小化,缓解和监控措施的项目,将不需要计划咨询之外的将来针对项目的ESA第7节咨询。这种分层的方法还将促进更有效的ESA咨询过程,并可能避免需要生物学意见,而生物学意见的编写对于代理商和开发商而言是非常费力的。此类BMP和缓解措施的示例包括:在可能的情况下利用现有基础设施,在施工开始之前制定监控计划,并使用基于风险的五层方法评估项目特定问题。

期待

现在,西方和美国的FWS都发布了ROD,大平原地区的风能开发商在环境审核许可程序方面将更具确定性。尽管可以通过第三方提交有关最终美国FWS ROD发行的诉讼挑战,但PEIS中的信息将帮助代理商和开发商在这六个州的地区进行规划,需要互连或地役权交换的开发商将从中受益更有效,一致和结构​​化的许可流程。如果开发人员不希望执行评估过程,BMP或缓解措施,则需要酌情进行单独的咨询或NEPA评估,而不会脱离PEIS中的分析。此外,仍然需要根据《美国国家历史保护法》第106节与美洲原住民部落和有关机构进行磋商,并获得其他环境方面的批准。

阅读有关其他USFWS风能计划的更多信息:

美国FWS发布《中西部风能多物种栖息地保护计划》草案

This post was prepared with the assistance of Andrew Dane in the San Diego office of 拉瑟姆& Watkins.

[1] 81 FR 44324-01。可在80 FR 24914上找到PEIS。

[2] 西方公司是能源部内的四个电力营销主管部门之一。

[3] 80 FR51800。代理机构政策在《联邦公报》中正式宣布后生效。因此,自去年八月以来,西方公司一直依靠PEIS进行项目。 FWS ROD于2016年7月7日宣布,因此仅在FWS项目中生效了几天。

[4] “从EIS分层是指在EIS中处理广泛的一般计划,政策或建议,并在后续NEPA文件中分析与初始计划,计划或政策有关的针对特定站点的较窄建议的过程。”最终EIS,第I卷,ES-6。