通过 安德里亚·霍根(Andrea Hogan)约书亚·马尼兹(Joshua Marnitz)

2015年5月6日,美国参议院国土安全和政府事务委员会以12票对1票通过了旨在简化主要能源和基础设施项目的联邦许可程序的法案。该法案于2015年1月由参议员罗伯·波特曼(R-Ohio)和克莱尔·麦卡斯基尔(Claire McCaskill)(D-密苏里州)首次提出,第280号法案或2015年《联邦许可改善法》,现在将提交美国参议院全体审议。

如果获得通过,则拟议法案将建立一个称为联邦基础设施许可改进指导委员会(Council)的多机构许可委员会,以监督和协调涵盖项目的联邦许可程序。理事会将由总统任命的执行董事主持,并由每个联邦机构的指定成员组成,对涵盖的项目具有许可权限,包括但不限于美国能源部,美国内政部,美国环境保护署,联邦能源管理委员会以及环境质量委员会主席和管理与预算办公室(OMB)主任。值得注意的是,在2015年1月推出的法案中,主席应由OMB的一名官员担任。

拟议法案将“涵盖项目”定义为在美国的任何建筑活动(1),涉及可再生或常规能源生产,输电,地面运输,航空,港口和水路,水资源项目,宽带,管道,制造和理事会多数投票决定的其他任何部门(2)可能需要超过2亿美元的总投资,并且不具有通过简化授权或环境审查程序的其他条件,或者(3)部门的规模和复杂性这使得该项目可能会受益于加强的监督和协调。可能受益于加强监督与协调的项目包括可能需要涉及两个以上联邦机构的授权或环境审查的任何项目,或根据《国家环境政策法》(NEPA)编写环境影响声明(EIS)的项目。

立法除其他外,将指示执行理事建立并维护一份待联邦审查或授权待审的涵盖项目清单,根据行业和项目类型对该清单进行分类,并为每个类别指定一个牵头的联邦机构涵盖项目。它还需要执行主任维护一个在线数据库(称为许可仪表盘),以跟踪联邦审查和涵盖项目的授权状态。此外,执行主任必须制定不具约束力的绩效时间表,其中包括联邦审查和涵盖项目每个类别的授权的中间和最终期限。这些绩效时间表会将联邦机构决定进行环境审查或授权的截止日期定为相关机构收到完成审查所需的所有信息之日起的180天。此外,该法案还规定,EIS草案的评论期不得少于45天或大于60天,除非牵头机构,项目发起人和任何合作机构同意更长的期限,或者除非牵头机构将其延长期限。正当理由的截止日期。执行主任将需要与理事会全体会议至少每两年审查和修订一次绩效时间表。

同样根据该提案,将要求理事会就以下最佳实践发布年度建议:加强利益相关者的早期参与;确保有关环境审查和授权的及时决定;改善联邦政府实体与非联邦政府实体之间的协调;增加透明度;减轻对机构,项目发起人和其他有关方面的信息收集要求和其他行政负担;开发并向申请人提供适当的地理信息系统和其他工具;创建并向联邦,州,部落和地方许可官员分发培训材料;并处理理事会确定的基础设施许可的其他方面。任何被指定为项目的促进或牵头联邦机构的机构,也必须制定一份简明计划(协调项目计划)并提交给执行主任,以协调机构和公众参与任何必需的联邦环境审查或授权。项目。协调项目计划必须包括:所有对项目负有环境审查或授权责任的实体的清单,以及其角色和职责;允许时间表,其中列出了全面的日期时间表(包括中间和最终期限),在此时间表中,必须制定所有联邦环境审查和授权,并在切实可行的最大范围内进行州许可,审查和批准;如果适用法律要求且已知,则讨论潜在的避免,最小化和缓解策略;在适用法律要求的范围内,进行公共和部落外展与协调的计划和时间表。促进机构或牵头机构还必须建立项目发起者与参与机构之间的早期协商流程,以识别和解决关键的关注问题,并传达在完成环境审查或授权之前必须解决的问题。

为减少延误,拟议法案包括要求责任机构在最大可行范围内协调环境审查和授权的条款。为此,该法案将应项目发起人的要求,允许主要的联邦机构考虑并酌情采用或纳入为州法律和程序为涵盖项目准备的分析和文件,以供参考作为完成联邦环境审查所需的文件或部分文件。但是,根据州法律准备的分析和文件必须在允许公众参与的机会以及考虑替代方案和环境后果的情况下进行,这些情况与NEPA基本相同。

为了最大程度地减少诉讼延误,该法案将把根据联邦法律引起的与涉及项目的联邦授权有关的索赔的时效限制从最终决定或批准的最终记录在联邦登记册上发布之日起的六年缩短为两年。或拒绝许可证。对于与NEPA下的环境审查有关的诉讼,该诉讼也需要由在环境审查期间提交评论的一方或缺乏合理机会发表评论的一方提出,并且该评论需要足够详细,以使牵头机构能够通知当事方正在寻求司法审查的问题。该提案还要求法院在发布相关声明之前,考虑对公共健康,安全和环境的影响,可能因命令或禁令而导致重大工作损失以及其他经济损害的可能性,而不是假定这些损害是可弥补的。临时限制令或初步禁令。

最后,该法案还将授权联邦政府发布规章制度,以建立收费结构,项目支持者可通过该收费结构向联邦政府补偿因进行环境审查和所涵盖项目的授权而产生的合理费用。这种费用结构将由联邦机构的负责人在获得批准后,在OMB主任和执行主任的指导下,与受影响的项目支持者,行业和其他利益相关者协商,在获得许可的情况下建立。征求意见。

该法案的支持者认为,当前的联邦许可程序充满不确定性和不可预测性,从而阻碍了投资,经济增长和创造就业机会。他们认为,该提案将通过促进更好的机构协调,确定许可决定的期限,提高透明度并减少诉讼延误来改善大型资本项目的审查和授权流程。该法案似乎得到了参议院共和党人的大力支持,后者控制着第54至46的众议院,并可能获得在与民主党共同赞助的参议院中获得通过所需的支持。值得注意的是,该法案还得到了包括自然资源保护委员会在内的一些环保组织的支持。项目发起人应密切注意该立法,因为它可能对美国大型能源和基础设施项目的选址和开发过程产生深远的影响。