随着2010年9月29日第1456号参议院法案(SB 1456)和第231号议会法案(AB 31)的颁布,加利福尼亚州立法机构已采取初步步骤,简化了根据《加利福尼亚州环境质量法案》(CEQA)进行的严格环境审查程序,同时还解决了根据CEQA提起的昂贵且费时的诉讼问题。 该立法旨在通过鼓励琐碎的CEQA行动,促进调解的使用和加快诉讼时间表,加强用尽行政救济的要求以及允许项目申请人和公共机构更大的自由度来促进CEQA审查和诉讼的更有效流程之前的环境分析。  

为了遏制对CEQA流程的滥用,SB 1456允许法院在发现一方提出轻率要求的情况下,判处最高$ 10,000的罚款,或“完全没有价值。” 允许对轻率的CEQA索赔实施制裁,将使反对者更难推迟或击败有价值的项目。 SB 1456还为当事方提供了在启动CEQA诉讼之前请求调解的选项,并允许检察长在公共利益需要时寻求快速的CEQA诉讼时间表。 最后,SB 1456要求对项目批准后形成的CEQA文件的批准提出异议的组织必须包括至少一个在批准之前声称CEQA审查不足的成员。

为了允许更多地使用先前的环境分析,AB 231为公共机构提供了更多的自由裁量权,以决定如果修改项目,则某些环境问题无需根据CEQA进行重新研究。 具体而言,如果满足某些条件,则机构现在可以在以后的环境影响报告中以引用的方式纳入先前发现的对较早项目的首要考虑因素。 同样,如果主管机构发现先前的CEQA文件已适当解决了该项目,则SB 1456允许该机构放弃对以后项目的累积效应的审查,除非牵头机构发现该项目的增量效应是累积可观的。 。

这些CEQA修正案将可能允许未决和未来的项目(包括可再生能源项目)以更有效的方式浏览加利福尼亚州的审批流程。 但是希望利用本法规规定的项目开发商应注意,SB 1456和AB 231均将于2016年到期,因此应相应调整许可时间表。  

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