关于能源和基础设施项目的NEPA诉讼很快将变得更加有趣。 2011年1月14日,美国上诉法院 第九巡回赛, sitting 整个 ,推翻了它的二十一岁“联邦被告规则”在根据《国家环境政策法》(NEPA)提起的案件中,长期以来一直对具有重大利益的人禁止使用法院的门。  (荒野学会等。诉美国森林服务局等.,2011年美国应用。雷克萨斯734(9 Cir。)。)  

几十年的联邦被告统治制止了许多州和地方政府,环境组织以及直接财产权益受到威胁的企业干预诉讼,这些诉讼试图推翻NEPA下的联邦机构决定。  这项新裁定有望改变第九巡回法院对NEPA案件的诉讼方式。

自1989年以来,第九巡回法院的联邦法院对NEPA案件的处理方式与所有其他涉及联邦机构被告的案件不同。 古老的联邦被告人的规则受到严格限制,并经常阻止联邦颁发的许可证和批准的持有人和受益人(包括许多能源发电和输电项目)作为当事方参加诉讼,对他们在努力下获得的许可证和批准提出异议。费用。 

该限制与联邦干预规则的通俗易懂的语言不一致,忽视了私人团体为众多项目寻求并获得联邦授权而进行的重大投资和利益,并且与第九巡回法院发生了冲突。’在所有其他情况下均支持自由干预的测试。最重要的是,该限制忽略了项目支持者在搁置机构批准后遭受的非常实际的实际损害。

国家环保局 案件的不同待遇已被推翻,第九巡回法庭现在宣布,与所有其他案件一样,相同的规则将适用于NEPA案件。 干预测试现在将重点放在假定的干预者在诉讼中是否具有可保护的权益,而不是法律索赔本身的性质上。 这意味着项目支持者现在有机会表明他们具有参加针对联邦政府提起的NEPA诉讼的优点的必要利益,并且有更大的能力来协助政府捍卫项目批准同时保护自己的利益。 

荒野学会 这将对能源和能源基础设施诉讼产生重要而直接的影响,最明显的是允许在NEPA行动中更广泛地介入权利。此外, 荒野学会 应该阻止并扭转地区法院的趋势,禁止在涉及其他环境法规的诉讼中干预权利。 

荒野学会 因此,应促进受诉讼影响的个人和团体的广泛参与。这一点至关重要,因为在许多情况下,这将使诉讼中可以最熟悉能源和基础设施项目的当事方和律师。反过来,这应导致更好的司法决策,与联邦民事诉讼规则24的宗旨一致。

我们只能说是’s about time.

吉姆·阿诺内 , 珍妮丝·施耐德(Janice Schneider)德鲁少尉 起草了一份 客户警报 讨论这个重要 new case in greater depth.