通过 珍妮丝·施耐德(Janice Schneider), 萨拉·奥尔, 珍妮弗·罗伊(Jennifer Roy) 和 詹姆斯·埃塞留斯

美国内政部最近改变了长期以来的联邦法律立场,指出《候鸟条约法》(MBTA)不对附带保护鸟的行为承担任何责任。 41页律师的意见(编号 M-37050)撤回并替换先前的律师的意见(编号 M-37041),在奥巴马政府期间发布。先前的律师的意见将MBTA解释为禁止“偶然采取”,并得出结论:“ MBTA广泛禁止以任何方式和任何方式采取和杀死候鸟,包括附带采取和杀害。”新的法律立场意味着,特朗普政府不会将能源公司和其他企业在其合法活动过程中无意,无意地造成鸟类死亡视为MBTA规定的犯罪。

MBTA, 颁布 在1918年,禁止携带1000种以上的鸟类,以及未经许可就不得携带任何候鸟的零件,巢或卵。法规将“采取,追捕,射击,受伤,杀死,诱捕,捕获或收集”定义为“企图”。违反MBTA属于刑事犯罪,法院裁定MBTA不论意图如何均承担严格责任。但是,法院一直在辩论,根据《 MBTA协定》规定的严格赔偿责任范围是否扩展到因其他合法活动造成的候鸟迁徙。正如在 以前的帖子,第五电路加入 法院 在第八巡回法院和第九巡回法院裁定MBTA不禁止附带攻击。相反,至少在某些情况下,其他巡回法院(例如第二巡回法院和第十巡回法院)已将MBTA的责任范围扩大到偶然发生。

新的律师意见中反映的法律地位遵循了第五,第八和第九巡回法院的结论,即“ MBTA’禁止追求,狩猎,夺取,捕获,杀害或试图做同样的事情。 。 。采取直接和肯定的有目的的行动,通过杀死或捕获人类来减少候鸟,其卵或巢的活动,”新的《律师意见》还强调了先前对MBTA的解释和检察机关的行使为行业创造的不确定性,并指出“ [解释] MBTA适用于偶然或偶然的行为,是达摩克利斯之剑,而不是其他方面的武力。合法和富有成效的行动。”因此,新的《律师意见》表明,联邦政府起诉杀害候鸟的可能性大大降低,而这些候鸟因违反MBTA受到刑事制裁,而发生在其他合法的行业活动中。

新律师意见可能影响的行业范围很广。律师的意见指出,MBTA保护“北美几乎所有鸟类”,并特别将建筑物,车辆,电线,通讯塔,电死角,油坑和风力涡轮机列为对鸟类的“人为威胁”。新的《律师意见》指出:“ [MBTA]对因这些“人为威胁”而导致候鸟被杀死的任何情况施加严格的刑事责任”,将“导致荒谬的结果”,因为否则“铸造[]惊人的庞大网络,有可能将绝大多数普通美国人变成罪犯。”结果,新的《律师意见》认为应该对MBTA进行狭义的解释,以免引起宪法上的疑问,仅依靠检察权就不足以解决本应模糊的法律。

目前尚不清楚该律师的意见是否最终解决或加剧了MBTA长期附带附带的不确定性。但是,这表明本届政府的立场是提供一些救济,并且不起诉根据联邦法律偶然带走鸟类的公司。鉴于内政部的法律撤销和联邦巡回上诉法院对MBTA禁止偶然带走的适用性的现有分歧,肯定会在此问题上进一步发展法律。实际上,最近,来自七个先前政府的前内政部官员 反对 to this development, 和 at least one environmental group has said it would sue. Affected industries would be prudent to continue to follow legal developments, both with respect to the MBTA 和 other federal 和 state laws protecting certain migratory birds. 拉瑟姆is closely following these issues, 和 will continue to provide updates on this blog.