作为2005年《能源政策法案》(法案)的一部分,能源部(DOE)被指示识别NIETC—基本上是走廊,迫切需要更多的电力传输能力。 该法案允许公用事业公司对NIETC内的输电线路许可进行快速批准程序。 值得注意的是,如果州政府机构在一年内未能批准该许可申请,则联邦能源管理委员会(FERC)可以为NIETC内的输电线路授予许可。 

2月1日,第九巡回赛推翻了能源部’NIETC的指定,认为DOE无​​法按照该法案的要求与受影响的州进行充分协商,并且没有遵守NEPA。 因此,在国会通过这项立法以加快关键传输基础设施的建设的六年之后,DOE必须回到第一方,并开始重新指定NIETC的行政程序。 

该法案特别规定,它不影响遵守包括NEPA在内的环境法律的需求。 该案凸显了联邦政府在加快基础设施建设项目(包括与可再生能源相关的项目)的过程中遇到的困难,同时又不让它们脱离NEPA和其他环境法律。 

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