通过 米娅·罗伯肖

美国哥伦比亚特区地方法院已为《清洁水法》第404条许可消除了不确定性。 2012年3月23日,法院裁定,美国环境保护局(EPA)试图使现有的第404条挖泥填土许可证失效,从而超出了其权限。 许可证颁发后近三年,这是《清洁水法》史上前所未有的举动,EPA声称撤销了处置场所的规范,从而使批准在这些场所排放弃渣的许可失效。  在 Mingo Logan Coal Company,Inc.诉美国EPA,法院认为EPA’该法规未授予所声称的单方面修改或吊销正式签发的许可证的权限,并且与整个404节的语言,结构和立法历史背道而驰。[1] 

Mingo Logan煤矿公司经过对Mingo Logan的环境审查后,于2007年1月获得了美国陆军工程兵团(Corps)颁发的404许可证。’s project. 许可证授权Mingo Logan将其煤矿中的填充物排放到当地的水道中。 在项目批准过程中,EPA对项目的潜在不利影响表示关注,但确定EPA打算与军团合作解决这些问题。 

在军团签发许可证后近​​两年,EPA要求该军团暂停,吊销或修改许可证,原因是EPA断言该许可未充分解决对下游水质的影响。 军团拒绝了该请求,没有理由暂停,撤销或修改许可证。 2011年1月,EPA发布了 最终决定 (链接到PDF)撤回某些水道的规范,作为与该项目有关的疏or或填充材料的处置场所。 

第404条允许兵团仅在以下位置签发排入通航水域的许可证“specified” sites. 如果EPA确定排放物会对环境产生某些不可接受的不利影响,则EPA可能禁止或限制将区域指定为处置场所。[2] 

在发布关于此事项的最终决定之前,EPA在任何事项均已签发许可后从未否决过404节许可。 Mingo Logan质疑EPA’据称撤回了处置场所的规范。 法院对Mingo Logan作出即决判决’赞成,撤消最终裁决。 

EPA坚持第404(c)条授权EPA随时禁止使用某些处置场所。 法院认为这种解释不合逻辑且不切实际,并认为“将缺乏确定性植入明确旨在提供终结性的系统中,这也是不合理的。”[3] 因此,尽管EPA可以否决某些处置场所的使用权,但必须在军团签发许可证之前这样做。

Mingo Logan煤炭公司,法院驳回了《清洁水法》第404条所允许的不确定性的重要根源。 EPA可能会对这项裁决提出上诉,因为包括塞拉俱乐部,地球正义组织和阿巴拉契亚地区组织在内的几个环保组织, 敦促.


[1]  Mingo Logan煤炭公司,Inc.诉美国EPA,2012年美国地区。 LEXIS 39532。 
[2]  33 U.S.C. § 1344(c) (“[EPA]管理员被授权禁止将任何已定义区域的规范(包括撤回规范)作为处置场所,并且他被授权拒绝或限制将任何已定义区域用于规范(包括撤消规范)作为处置场所。处置场所,只要他在接到通知并有机会进行公开听证后确定将此类材料排放到该区域内,将对市政供水,贝类床和渔业区域产生不可接受的不利影响。 。 。 ,野生动物或休闲区。 在做出这种决定之前,署长应咨询[陆军部长]”).
[3]  Mingo Logan煤炭公司,Inc.诉美国EPA, 同上 在58-59。