通过 安·克拉森(Ann Claassen)埃里·霍普森

上周,EPA最终确定了可再生燃料标准(“RFS”) levels for 2013.[1] 尽管EPA错过了规定2013年RFS的法定截止日期2012年11月30日,但EPA指出,该法规并未对错过截止日期做出任何处罚,如果错过截止日期,也不会删除RFS的一般要求。[2] 鉴于存在严重的延误,EPA已将获得足够的加仑乙醇当量燃料(称为“可再生标识号”或RIN)的配额的期限从2014年2月28日延长至2014年6月30日。 EPA还计划在2013年11月30日之前规定2014年标准的法定截止日期,因此将在2013年合规截止日期之前发布2014年标准。 这将使有义务的当事方能够就其2013年合规策略做出明智的决定,例如是使用银行RIN,还是为2014年合规保存某些RIN类别。[3]

救济混合墙?
可以掺混到汽油中的乙醇量通常具有10%的实用上限(即E10汽油),因为客户不愿使用更高的掺混物,因为当前使用的大多数车辆发动机均未设计和/或不保证使用更高的百分比。此限制称为“blend wall.”由于使用了结转RIN信用额度和增加了对生物柴油的使用,这减少了满足要求所需的乙醇量,EPA估计,在2013年,为满足要求所消耗的乙醇总量将不超过污染物排放量的10%。汽油销量。相比之下,2014年,EPA承认结转额度可能不足以避免混合壁垒,因为法定交易量要求大幅增加。[4] EPA指出,它将提议对2014年的数量要求进行调整,并且它认为它具有“解决这些挑战所需的权限和工具。”[5] 但是,EPA没有具体说明将采取的措施。除了EPA’s authority to reduce cellulosic 和 先进的生物燃料 volumes, 和 the resulting total renewable fuel volume, EPA has statutory authority to grant a waiver of the total renewable fuel requirements themselves, if EPA determines there will be severe economic hardship.[6] EPA拒绝了事先要求豁免的请求,其使用的语言为确定困难程度设定了很高的标准。根据这一先例,雕像体积要求的增加和汽油需求的持续减少,目前尚不清楚EPA在不推翻其先例的前提下将能够提供多少救济。

纤维素和高级生物燃料的体积影响
EPA的另一方面’s action was to set cellulosic 和 先进的生物燃料 compliance levels for 2013. EPA removed the cellulosic requirement from the 2012 calendar year in response to a decision by the D.C. Circuit finding that EPA had erred in setting the 2012 cellulosic requirement at a level meant to be technology-forcing, even though actual commercial cellulosic production in 2010 和 2011 had been zero gallons.[7] EPA对2013年进行了扩大的分析,尽管运营机构的纤维素产量在2012年微不足道,但仍根据运营设施的产量估算证明了600万加仑的纤维素需求量。[8] 商业纤维素乙醇的生产仅在今年夏天才开始,但商业生产商认为,到2013年底将有足够的产量来满足纤维素需求。

法定要求的十亿加仑大大减少了600万加仑的要求。[9] 纤维素生物燃料是 “advanced biofuel” under the statute; 先进的生物燃料s in turn are a subset of renewable fuels. Under the statue, EPA has discretion to lower the 先进的生物燃料 和 /or renewable fuel requirements by the same amount as the cellulosic reduction; however, EPA has determined that there will be sufficient alternative sources of 先进的生物燃料s to make up the decrease in cellulosic biofuel in 2013.[10] EPA在2014年的讨论中指出,明年这种情况可能不会继续发生,[11] 建议该机构将减少纤维素含量扩展到其他燃料类别要求。

下一步
2013年最终标准,目前可在EPA上获得’的网站作为出版前的手稿,将在不久的将来在《联邦公报》上发布,这将为任何司法上的挑战或重新审议的请愿书启动计时。 EPA指出,它将围绕2014年标准进行广泛的宣传,并将在其2014年RFS建议法规制定通知(NPRM)中要求对有关调整量要求的建议发表评论。鉴于发布豁免和减少数量的法律要求,以及EPA’EPA关于豁免请求的过去行动’s声称它有足够的权力解决2014年的混合墙问题,评论员可能会对其进行测试。

如果无法解决混合墙难题,则有可能给有义务生产或购买RIN的各方(主要是精炼商)承担重大责任,并为产生RIN的人(主要是可再生燃料生产商)带来重大机会。混合墙壁的担忧推动了玉米乙醇现货市场RIN价格在7月份达到每加仑1.44美元的峰值,而去年的价格为每加仑0.05美元左右。 EPA宣布价格后,价格下跌了近40%,但与往年相比仍然很高。[12] 假设使用E10混合气,2013年的RIN将每加仑汽油的生产成本增加0.06美元至0.14美元。

国会一直在审查RFS的要求和后果,已经提出了几项法案,并且今年可能还会引入其他立法措施。但是不确定国会是否会做出任何可能影响混合墙问题的变化。除非并且直到这样做,否则球才在EPA中’s court.


 

[1] 环境保护局,燃料和燃料添加剂法规:2013年可再生燃料标准,最终规定(2013年8月6日)(预发布版本可在以下网站获得) http://www.epa.gov/otaq/fuels/renewablefuels/documents/rfs-2013-standards-final-rule-8-6-13.pdf)(以下为2013年RFS稿件)。法定要求是《清洁空气法》(“CAA”),经2007年的《能源独立与安全法》(“EISA”). 民航局 Section 211(o).

[2] 2013 射频信号 Manuscript at 14.

[3] ID。 at 68.

[4] 请参阅编号。

[5] 请参阅编号。

[6] 民航局 Section 211(o)(7)(A).

[7] 请参阅编号。 在12(引用 API诉EPA,706 F.3d 474 [12-1139号](华盛顿特区,2013年)。

[8] 看到 ID。 达到37。600万加仑的需求量少于EPA在2013年2月7日提出的1400万加仑的需求。 ID。 at 23.

[9] 民航局 section 211(o)(2)(B)(i)(III).

[10] 2013 射频信号 Manuscript at 38.

[11] ID。 在67-68。

[12] 看到 布朗,特里斯坦,“生物燃料生产商实际上已从昂贵的RIN中受益吗?” http://seekingalpha.com/article/1627492-have-biofuel-producers-actually-benefited-from-expensive-rins (2013年8月11日)