通过 珍妮弗·罗伊(Jennifer Roy), 马克·坎皮比亚诺约书亚·布莱索

2014年9月23日,加利福尼亚州能源委员会(“CEC”),加利福尼亚鱼类和野生动物部(“CDFW”),美国土地管理局(“BLM”),以及美国鱼类和野生动物服务局(“FWS”) released the 环境影响报告书草案(“EIR”)/环境影响声明(EIS)”) 为了 沙漠可再生能源保护计划(“DRECP”). DRECP将创建一个框架,以简化加利福尼亚莫哈韦沙漠和科罗拉多/索诺兰沙漠地区2200万英亩土地上的20,000兆瓦可再生能源项目。

DRECP将对可再生能源项目开发商和贷方特别感兴趣。 DRECP试图根据各种环境法律,包括联邦和州的《濒危物种法》,提供更有效的监管保证。 DRECP提供了对未来25年可再生能源设施发展的简化审查,确定了到2040年新的20,000兆瓦新可再生能源的规划目标。 DRECP涵盖的可再生能源开发活动将包括太阳能,风能和地热项目,以及为可再生能源项目提供服务的输电设施。 

自2009年初开始开发的DRECP,建议为可再生能源项目选址和保护沙漠栖息地提供场所。 DRECP包含四个主要组件:

(1)  联邦BLM土地使用计划修正案,涵盖BLM管理的1000万英亩土地;

(2)   a General Conservation Plan, developed by 防火墙, covering nearly 5.5 million acres of non-federal lands, which would provide a 程式化 framework to streamline the incidental take permitting process under the federal Endangered Species Act;

(3)  CDFW批准的概念性计划范围内的自然社区保护计划,其中将涵盖整个DRECP计划区域,并将描述保护植物,动物和沙漠栖息地的区域战略,以简化对《加利福尼亚濒危物种法》的遵守;和 

(4)  根据《加州环境质量法案》(CEQA)和《美国国家环境政策法案》(NEPA)进行程序性环境审查。

DRECP有望改变加利福尼亚沙漠中可再生能源项目的批准方式。 但是,必须注意的是,DRECP不会取代现有的许可程序。 为了简化流程,DRECP提出了一个流程,申请人可以提交“Project Proposal”请DRECP协调小组进行早期审查,以确保与DRECP要求保持一致。 协调小组完成审查后,项目申请人将准备并向负责签发许可证或授权的一个或多个机构提交申请。 经协调小组批准的项目将有资格获得DRECP参与机构(BLM,FWS,CDFW,CEC和加利福尼亚州土地委员会)的附带许可(如适用)的加急审查。 DRECP打算在批准机构确定申请已完成之后的一年内批准大多数项目,包括根据CEQA和NEPA进行项目级审查的准备。 但是,将要求项目遵守DRECP的避免,最小化和缓解要求,并且将需要支付根据逐个项目确定的补偿性缓解费用。 

DRECP的EIR / EIS为“programmatic” EIR/EIS, to be followed by targeted, project-specific environmental review that can rely upon the analysis 和 mitigation strategies developed by the 程式化 EIR/EIS. 该文件分析了DRECP的潜在环境,经济和社会影响,并评估了四个“Action Alternatives”拟议中的DRECP,旨在说明在沙漠不同地区进行的开发之间的权衡,并说明各种保护策略之间的差异。 

DRECP的EIR / EIS草案目前可供公众审查和评论。 所有评论必须在2015年1月9日(星期五)之前提交。 此外,CEC,BLM,FWS和CDFW将在计划区域内及周边以及萨克拉曼多举行各种信息性和正式的公开会议。 有关公开会议时间表的信息将在未来几周内发布在 DRECP网站.     

如果获得批准,DRECP应该有助于简化加利福尼亚州科罗拉多州和莫哈维沙漠地区的可再生能源发电项目和输电项目的许可,但这不是万能的。 可能需要进一步的州和联邦努力,以进一步加快选址和批准可再生项目的速度。 各种利益集团可能反对或谋求对DRECP进行实质性更改,包括通过司法质疑来进行更改,这可能导致进一步的延误或不确定性。  拉瑟姆 & Watkins’环境,国土资源部的律师将密切跟踪DRECP流程以及其他州以及州和联邦政府的其他努力,并可以就这些努力的潜在影响向客户提供建议。