作者: 萨拉·奥尔珍妮弗·罗伊(Jennifer Roy)

2015年8月11日,美国加利福尼亚北区地方法院将美国鱼类退还 &根据《秃头和金鹰保护法案》(《鹰法案》),野生动物服务局(FWS)2013年最终燕赵风采20选5开奖结果已将鹰的最大使用期限从5年延长至30年。[一世] FWS颁布了该燕赵风采20选5开奖结果(对2009年建立的现有鹰类许可计划的修订),以使计划性鹰类许可的期限与风力发电场等可再生能源项目的典型寿命保持一致。鸟类保护组织随后对该燕赵风采20选5开奖结果提出了质疑,声称FWS没有适当遵守《国家环境政策法》(NEPA)和《濒危物种法》的程序要求。尽管地方法院承认“促进可再生能源项目很可能会实现'有价值的目标',但法院认为FWS并未履行NEPA规定的程序性义务,并将此事交还FWS完成必要的环境审查。根据法院的判决,在FWS完成对环境的审查并重新发布该燕赵风采20选5开奖结果之前,根据《老鹰法》,项目开发商将不再获得30年的附带拍摄许可证。

鹰法案的监管计划

《鹰法》禁止任何人获取,拥有,购买,以物易物,提供出售,运输,出口或进口秃鹰或金鹰,无论其是活的还是死亡的,或鹰的“任何部分,巢或卵”没有许可证[ii] 根据《鹰法案》,采取的措施包括“追捕,射击,射击,毒药,伤口,杀死,俘获,收集,骚扰或打扰”。[iii] “干扰”通过法规进一步广义地定义,包括对秃鹰或金鹰进行搅动或打扰,使其达到或可能通过严重干扰鹰而导致鹰的伤害,生产力下降或巢舍的程度。正常的繁殖,喂养或庇护行为。”[iv] 联邦政府可以评估未经授权使用秃头和金鹰的民事和刑事处罚。[v]

在将秃鹰从濒危物种名单中删除后,FWS在2009年制定了鹰获许可计划,以建立自愿许可系统,以允许与项目开发相关的秃鹰和金鹰的获取,并为项目开发商提供执法保护根据《鹰法案》(包括可能的巨额罚款)。申请人可以获得清除不活动巢的许可[vi] 以及其他在合法活动中附带的猎鹰活动,包括在可能无法重复发现的地点重复发生的情况。[vii] 根据2009年发布的最终燕赵风采20选5开奖结果(2009年最终燕赵风采20选5开奖结果),可使用两种附带的许可证:(1)申请人可以为一次性活动(例如建造住宅开发项目)申请“标准”附带许可证。 )或(2)可以取得反复许可但并非仅由间接影响引起的程序许可(例如,正在运行的风电场)。 [viii] 2009年《最终燕赵风采20选5开奖结果》授权一次颁发计划性许可证,最长一次为期5年,并且有可能每5年更新一次。[ix]

2013年30年计划许可证燕赵风采20选5开奖结果

为了更好地解决可再生能源和计划运营数十年的其他项目的时间表,并应风能行业的要求,为寻求融资的项目提高更多的许可确定性(通常取决于许可保证) ),FWS于2013年12月9日发布了最终燕赵风采20选5开奖结果(2013年最终燕赵风采20选5开奖结果),对现有法规进行了修订,以将程序性学习许可的最长期限从5年延长至30年,并在整个生命周期中进行为期5年的反复审查的许可证。[X]

FWS在未制定环境评估(EA)或环境影响声明(EIS)的情况下发布了2013年最终燕赵风采20选5开奖结果,以根据该燕赵风采20选5开奖结果被明确排除在NEPA之外的结论来研究燕赵风采20选5开奖结果制定的环境影响。 FWS认为,由于该燕赵风采20选5开奖结果“本质上是主要是行政性的”,并且该燕赵风采20选5开奖结果的“环境影响过于广泛,具有投机性或推测性,无法进行有意义的分析,因此以后将受到NEPA程序的影响,无论是集体实施还是案例分析,案例”,因此,依赖NEPA的绝对排除是适当的。此外,FWS确定不存在排除依赖绝对排除的“特殊情况”。

2013年最终燕赵风采20选5开奖结果面临的法律挑战

美国鸟类保护协会以程序为由对联邦法院的30年许可计划提出异议,指称FWS因未准备EIS或EA而违反了NEPA,并且未根据ESA进行适当的联邦机构协商。[xi] 2015年8月11日,加利福尼亚北区法官Lucy Koh作出判决,驳回原告的ESA索赔,并对原告的NEPA索赔作出简易判决,认为FWS依靠绝对排除而不是完整的NEPA分析违反了NEPA的规定。程序要求。

法院在裁决中裁定,机构对类别排除的适用“如果有可能采取行动, 可能有 重大的环境影响。” 改善林业的公民 v。美国农业部部长。,481 F.Supp.2d 1059,1087(N.D. Cal。2007)。法院得出结论,2013年《最终燕赵风采20选5开奖结果》不是“本质上是行政性的”,因为它将导致实质性变化,包括减少公众参与许可决定的参与。[xii] 为此,法院指出,FWS采纳2013年《最终燕赵风采20选5开奖结果》的明确目的是“促进包括风力发电设施在内的众多能源发电项目的融资,建设和运营。”[xiii] 法院还认定,FWS对“过于广泛,投机或推测而无法进行有意义的分析的”环境影响的分类排除是错误的,并观察到FWS无法解释为何无法对燕赵风采20选5开奖结果的影响进行有意义的分析。 FWS对2009年最终燕赵风采20选5开奖结果进行了NEPA审查。[xiv] 最终,法院发现存在特殊情况,无法使用绝对排除,包括2013年最终燕赵风采20选5开奖结果对秃鹰和金鹰的“极具争议性的环境影响”。[xv]

值得注意的是,法院在行政记录中高度重视内部FWS的来文,表明该机构内部对2013年《最终燕赵风采20选5开奖结果》的环境影响以及采用该燕赵风采20选5开奖结果的适当程序存在分歧。这些通信表明,在燕赵风采20选5开奖结果制定过程中,FWS工作人员担心NEPA对2013年最终燕赵风采20选5开奖结果的质疑,但该机构可能缺乏时间或资源来进行全面的环境分析。[xvi]

实际影响

尽管法院的裁决搁置了2013年《最终燕赵风采20选5开奖结果》,并将其退还给FWS进行进一步审议,但该裁决对寻求30年程序性鹰取许可证的人的实际影响仍有待观察。根据2013年最终燕赵风采20选5开奖结果,尚未签发30年的许可证,尽管据报道许多许可证申请正在FWS中等待处理。[xvii] FWS可能会向美国第九巡回上诉法院上诉,并要求上诉法院推翻地方法院的裁决,也可以选择进行新的NEPA分析并重新采用该燕赵风采20选5开奖结果。总体而言,鉴于2014年FWS宣布将对许可计划进行全面审核,风能行业获得更长许可的延迟可能不会比原本会发生的时间更长。 FWS有望在2016年春季发布新的拟议燕赵风采20选5开奖结果,以修改鹰派许可计划的其他方面,并且FWS可能会将30年的许可期限延长纳入即将出台的拟议燕赵风采20选5开奖结果制定中。 [xviii] 但是,目前,可再生能源项目开发商必须依靠5年的程序许可和续签。

拉瑟姆 &沃特金斯环境,土地和资源律师将密切关注鹰许可计划的发展。

[一世] 对原告,联邦被告和被告干预者的简易判决,部分授予和拒绝部分动议, Debra Shearwater等。 v。Dan Ashe等。,案号14-CV-02830-LHK(2015年8月11日,法新社)(“命令”)。

[ii] U.S.C. 16第668(a)和(b)条。

[iii] U.S.C. 16 §668(c)。

[iv] 50 C.F.R.第22.3节

[v] U.S.C. 16第668(a)和(b)条; U.S.C. 18第3559(a)条。

[vi] 50 C.F.R. §22.27。

[vii] 50 C.F.R.第22.26条。

[viii] 74美联储Reg。 46836(2009)。

[ix] ID .

[X] 78美联储。 Reg。 73704(2013年12月9日)(编于50 C.F.R. 22.26(i))。

[xi] 在17点订购。

[xii] 在29-34订购。

[xiii] 78美联储。 Reg。在73722;订购33。

[xiv] 在34-37订购。

[xv] 43 C.F.R.第46.215(c)条。

[xvi] 参见,例如 订购40-42。

[xvii] 订购36。

[xviii] 鹰证;美联储第77号《鹰许可证的管理条例》的变更。 Reg。 22278(2012年4月13日)