通过 克里斯托弗·W·加勒特戴维·阿梅里卡纳(David Amerikaner), 卢卡斯·夸斯萨曼莎·塞库拉(Samantha Seikkula)

在克鲁格大法官的意见中,加利福尼亚最高法院一致推翻了上诉法院的裁决。 圣马特奥花园学院之诉v圣马特奥县社区大学区,加州。最高法院,案号S214061(2016年9月19日)。法院得出结论,上诉法院在确定“后续燕赵风采20选5开奖结果”或“补充环境影响报告”是否适当时应用“新燕赵风采20选5开奖结果”测试是错误的。

法院裁定,加利福尼亚环境质量法案(CEQA)仅在法院对机构的建议是否为新燕赵风采20选5开奖结果进行独立评估时,才建议法院对机构先前提出的燕赵风采20选5开奖结果进行更改时,使机构的CEQA行动无效。而不是旧版本的修改版本。法院不应该着眼于对燕赵风采20选5开奖结果是``新''还是``旧''的可能抽象描述,而是必须根据拟议的变更以及是否有重大修改,评估牵头机构对先前环境文件是否仍然具有相关性的确定。由于涉及到新的,以前尚未研究的重大环境影响,因此需要对文档进行注释。重要的是,法院澄清说,这些公共机构在诉讼中受到质疑时,应接受“大量证据”司法审查。这对公共机构更具尊重性,并规定即使该公共机构面前有相等或更多相互矛盾的证据,只要有证据支持该机构的决定,法院也应维持该判决。

我们的 以前的博客文章 显示了此案中加利福尼亚最高法院对口头辩论的陈述。

事实和程序背景

2006年,圣马特奥社区大学区(学区)通过了一项设施总体规划(计划),提议在学区的三个大学校园内进行近10亿美元的新建筑和设施翻新。该计划在圣马特奥学院(学院)提出了一项建议,要求拆除某些建筑物并对其进行翻新,包括该学院的“ 20号楼综合楼”,其中包括一个花园,一个内部庭院以及一个教室和实验室结构。该学区发布了初步研究报告并减轻了负面声明(MND),该声明指出,实施某些缓解措施后,该计划不会对环境产生重大影响。 2007年,学区通过了初步研究并通过了MND。

该区后来未能获得计划中的20号楼综合楼翻新计划的资金,2011年5月,该区发布了确定通知书,表明它将拆除而不是翻新该综合楼,并以停车场和景观美化代替。地区得出结论,不需要随后的或补充的EIR。该学区在其2006年初始研究和MND的附录中解决了这一变化,认为该燕赵风采20选5开奖结果的变化不会产生比以前披露的新的或严重得多的影响。

圣马特奥花园学院的原告之友提起诉讼,要求批准。地区取消了其原始附录,并于2011年8月发布了修订的附录,以支持原始附录中的分析。经过公众评论和讨论,修订后的附录获得通过,并重新批准了20号楼综合楼的拆除。原告驳回了先前的诉讼,并因未能完全遵守CEQA而对修订后的附录和重新批准拆除提出异议。初审法院认为,拆除燕赵风采20选5开奖结果与先前批准的计划不一致,并且其影响未在2006 MND 中得到解决。因此,初审法院批准了原告的授权令状,下令完全遵守CEQA。

上诉法院确认,主要依靠 拯救我们的邻居v。利什曼 (2006)140 Cal.App。4th 1288,得出结论,作为门槛问题,拟议的建筑物拆除是一个新燕赵风采20选5开奖结果,而不是燕赵风采20选5开奖结果修改。因此,上诉法院的结论是,要求该机构对燕赵风采20选5开奖结果进行初步研究,以确定根据第21151条是否需要EIR。

“新燕赵风采20选5开奖结果”测试

承认由于 利什曼 的批评 玛尼兄弟房地产集团诉洛杉矶市 (2007)153 Cal.App.4th 1385(玛尼兄弟),最高法院对适当的询问进行了适当的询问,以了解对燕赵风采20选5开奖结果的EIR或否定声明的拟议变更是否需要准备后续或补充的EIR。下 玛尼兄弟,法院采用了第21166条中概述的标准,以确定有充分的证据支持该机构的决定,即SEIR对于修改后的燕赵风采20选5开奖结果不是必需的,而对于警察服务则是必需的。下 利什曼 ,法院判定第21166条不适用于对机构依赖否定声明的附录进行的审查,而不适用于独立的环境审查。相反,询问的是修改后的燕赵风采20选5开奖结果是否涉及一个完全“新”的燕赵风采20选5开奖结果。

San Mateo Gardens College的原告之友基于 利什曼 ,这是CEQA的法律法规框架中隐含的一个法律问询的门槛问题,它决定了随后的审核规定是否首先适用。原告认为,因为《公共资源法》第21166条和《 CEQA 准则》第15162条[1] 涉及对“燕赵风采20选5开奖结果”的实质性更改,在审查机构对燕赵风采20选5开奖结果更改的提议批准时,法院必须首先确信该燕赵风采20选5开奖结果与以前相同,而不是要求EIR的完全“新”燕赵风采20选5开奖结果,然后再进行评估更改是否要求根据CEQA的补充审核规定进行后续或补充的EIR。

虽然法院指出原告是正确的,随后的复审条款仅适用于一个燕赵风采20选5开奖结果已经过初步复审的情况,但法院驳回了原告的整体做法,并指出它将赋予法院确定一个机构的建议是否符合新燕赵风采20选5开奖结果的义务。 ,没有任何标准来管理查询。同样,两者都不 利什曼 上诉法院也没有提供指导调查的标准。缺少衡量给定燕赵风采20选5开奖结果的新颖性的基准,这样的测试会带来任意结果。法院重申 玛尼兄弟 推理,指出虽然对燕赵风采20选5开奖结果的重大更改可能被某些人视为将燕赵风采20选5开奖结果转换为新燕赵风采20选5开奖结果,但其他人则可能将其视为经过重大修改的燕赵风采20选5开奖结果,在任何一种情况下,此类标记都无助于法院的分析。

法院认为,为了确定某个机构是否可以按照CEQA的后续审查规定进行,问题不在于该机构的拟议变更是否使燕赵风采20选5开奖结果具有抽象意义,也不是询问是否涉及燕赵风采20选5开奖结果支持者的身份,图纸的来源或与燕赵风采20选5开奖结果相关的环境后果无关的其他事项。相反,该机构的环境审查义务将新信息的价值转移到仍在进行中的决策过程中。后续审核规定旨在确保提议对先前批准的燕赵风采20选5开奖结果进行更改的机构探索原始环境文件中未考虑的环境影响。假定在原始环境文档中考虑了修改后燕赵风采20选5开奖结果的某些环境影响,从而使原始文档与决策过程保持一定的关联性。如果该文件完全不相关,那么根据公共资源法第21151条,该机构应从头开始,这是合乎逻辑的。

审查标准–是独立判断还是充分证据?

圣马特奥花园学院的原告之友进一步辩称,一个机构对一项提案是否符合新燕赵风采20选5开奖结果资格的确定是法院根据其独立判断作出裁决的法律问题。原告将新燕赵风采20选5开奖结果查询比作对特定活动是否符合CEQA含义的燕赵风采20选5开奖结果的查询。法院认为上诉法院将新燕赵风采20选5开奖结果调查视为法院根据《 从头 标准,并指出尽管更改了计划或情况,初始环境文档是否仍然有用,这是一个主要的事实问题。因此,首先要依靠代理机构的特殊专业知识和案件事实来回答该机构的问题,而法院的任务是决定代理机构的决定是否有充分的证据支持。如果某个机构确定燕赵风采20选5开奖结果变更将不需要进行初步的环境文件修订(如学区一样),则复审法院必须询问是否有大量证据支持该决定。

另外,原告认为,《公共资源法》第21166条仅适用于准备了初始EIR的燕赵风采20选5开奖结果,而《 CEQA 指南》第15162条在将第21166条的后续审核框架扩展至最初通过否定声明批准的燕赵风采20选5开奖结果(例如校园)方面无效。改善燕赵风采20选5开奖结果。法院不同意这一点,并指出,尽管第21166条没有提及负面声明,但在第21166条颁布之时,CER是CEQA中明确提及的唯一类型的环境文件,而立法机关并未在此使用“环境影响报告”从其范围中排除否定声明的任何具体意图。原告还辩称,将实质性证据标准应用于通过否定声明批准的燕赵风采20选5开奖结果会在法定计划中造成漏洞,允许机构逃避其根据更苛刻的“公平论证”标准准备EIR的义务,只要可能燕赵风采20选5开奖结果的环境影响是由否定声明获得批准后燕赵风采20选5开奖结果发生变化引起的。

法院驳回了这一论点,并指出,《准则》中的实质性证据测试并未提及构成修改后的燕赵风采20选5开奖结果将对环境产生重大影响的实质性证据。取而代之的是,法院认为,检验的依据是,是否有大量证据表明拟议的修改将涉及“实质性变更”,由于涉及新的或更严重的环境影响,因此需要对先前的EIR进行重大修订或作出负面声明。法院解释了这种区别,指出当一个燕赵风采20选5开奖结果最初由否定声明批准时,如果拟议的修改可能产生以前未曾研究过的重大环境影响,则有必要对否定声明进行大幅度修改。因此,它不允许机构避免其准备后续或补充的EIR的义务,以解决新的,以前未经研究的潜在的重大环境影响。因此,《 CEQA 指南》第15162条为最初通过否定声明批准的燕赵风采20选5开奖结果构成了有效的“填补空白的措施”,并支持CEQA的意图,即EIR和否定声明一经采用均有权享有终局性推定。

附加参数

最后,原告辩称,《公共资源法规》第21166条和《 CEQA 指南》第15162条均不适用,因为该学区最初批准的相关燕赵风采20选5开奖结果类似于计划,而不是简单的燕赵风采20选5开奖结果。原告认为,对20号楼综合楼的拟议变更应视为新的针对特定地点的燕赵风采20选5开奖结果,该燕赵风采20选5开奖结果会根据CEQA的“分层” EIR规定加强环境审查。法院驳回了这一论点,因为最初的研究和MND并不是分层的EIR,因为它们并不打算将对复杂燕赵风采20选5开奖结果后期阶段某些细节的分析推迟到要批准的阶段。学区的文件明确得出结论,整个燕赵风采20选5开奖结果的“所有潜在影响”已减轻到不会产生重大影响的程度。法院指出,现在将先前的MND视为分层EIR将完全忽略该学区结论的实质,以使原告对MND的适用性提出不合时宜的挑战。

结论

法院推翻了上诉法院的判决,并被退回进一步审理。但是,法院指出,它的意见并未结案,因为上诉法院未解决原告提出的某些问题,其中包括:(i)原告的论点是,该区滥用其酌情权,根据其批准了20号楼综合楼的拆除。 2006年MND和2011年补遗; (ii)原告的论点是,《 CEQA 指南》第15162条至第15164条不当授权牵头机构通过使用附录来批准某些拟议的燕赵风采20选5开奖结果修改,而无需征询公众意见。

[1] CEQA 指南第15162条指出,如果某个燕赵风采20选5开奖结果已获得EIR认证或通过了否定声明,则除非牵头机构根据大量证据根据整个记录确定实质性证据,否则不得为该燕赵风采20选5开奖结果准备后续EIR。几个可能的结论中的一个或多个,包括对燕赵风采20选5开奖结果的重大更改是否需要对先前的EIR进行重大修订或否定声明。