通过 安·克拉森(Ann Claassen)

2014年6月16日,EPA将2013年可再生燃料标准(RFS)的合规性和认证参与报告期限分别延长至2014年9月30日和2015年1月30日。 79美联储Reg。 34242(2014年6月16日)。 EPA在其通知中指出,将发布2014 RFS最终规则“shortly.”

RFS要求有义务的各方(主要是汽油和柴油的提炼商和进口商)提交年度合规报告。 40 CFR§80.1451(a)(1)。该报告详细说明了义务方为遵守RFS而已淘汰的可再生标识号(RIN)。鉴证业务报告提供了由注册会计师进行的审计结果,该审计结果对受监管方进行了审查’的合规性及其用于监视和记录合规性的内部系统。§80.1464.

法规规定,给定年度的合规报告应在下一年的2月28日之前提交。§80.1451(a)(1)。然后,应在该年5月31日之前提交证明参与报告。§80.1451(指向§80.130(a)(2),它指向§80.75(m))。鉴于11月30日是下一年发布RFS的法定期限,因此这些期限是合理的。 42 USC§7545(o)(3)(B)(i)。但是,EPA直到当年8月15日才发布最终的2013年RFS。由于延迟,以及2013年RFS的销量要求与“blend wall”(实用地可以混入运输燃料供应中的乙醇量),EPA将2013年RFS的截止日期延长至2014年6月30日。在发布最终2013年RFS时,EPA打算于2014年发布最终的2014年RFS。法定期限为2013年11月30日。按照2014年RFS的要求,有义务的各方将有半年多的时间来决定其2013年RFS的合规策略(例如,是否使用银行RINS,购买新的RIN,出口燃料以避免RIN要求等)。

EPA并未在2013年11月30日之前发布最终的2014年RFS。事实上,它没有发布 提议的 2014年RFS,截止日期为2013年11月29日,评议期为2014年1月28日。78美联储。 Reg。 71732(2013年11月29日)。该机构当时宣布它将在2月底前发布最终规则,该规则仍将使有义务的各方有几个月的时间来决定其2013年合规策略。环保局’但是,由于其对拟议规则的评论超过300,000条,因此其在2月底之前完成定稿的能力受到了阻碍。

因此,2013年RFS的6月30日合规期限已接近,尚未发布最终的2014年RFS。有鉴于此,EPA认为延长期限是合理的。由于它们会更​​改以前发布的日期,因此必须通过规则制定来进行扩展。即使11月29日拟议的规则中未包含有关此类扩展的内容,但EPA仍将其样式化为最终确定2014年RFS的两个组成部分,并声称“它们很适合作为拟议规则的逻辑产物。”79美联储Reg。在34242。这为在任何一方认为具有战略意义时对扩展进行司法质疑提供了可借鉴的基础。

同时,所有有关方面都在拉紧拉扯的脚步,等待2014年最终RFS的其余部分。由于相反的原因,石油,食品生产商和可再生燃料行业强烈反对拟议的规则–声称EPA并未充分降低RFS的石油工业和食品生产商,声称EPA根本不应该降低RFS的可再生燃料行业,其提议的部分放弃法定体积要求是非法的。

今年春天,EPA根据行业发展情况重新考虑了2013年纤维素标准,并将其从6,000,000加仑降至810,185加仑—根据2013年实际产生的有效纤维素RIN数量—减少了86%。 79美联储Reg。 25025(2014年5月2日)。 2014年5月6日,DC电路解雇了一家精炼厂’s challenge to EPA’决定不减少2013年RFS的其他法定数量 梦露能源诉EPA,2014年美国应用。 LEXIS 8454; 44 ELR 20100(DC Cir.2014)。 (美国石油协会和美国燃料公司的挑战&石化产品制造商已被切断,尚未决定。)几乎可以肯定,2014年最终的RFS将受到司法质疑。比较 门罗 决定至2013年1月的决定 API诉EPA,706 F.3d 474(DC Cir.2013)(退出EPA’鉴于2012年的纤维素标准是基于不允许使用技术的理由,因此尚不确定法院会在尊重该机构(尤其是鉴于市场现实)和对该法规的严格解释之间找到平衡点。

EPA尚未将2014年最终RFS发送给管理办公室 &预算(OMB)进行审核。 OMB有90天的审核时间(可能会延长)。鉴于对此规则的激烈争论,包括美国环保署(EPA)是否减少法定授权都对经济造成严重后果的两方面的要求,OMB可能需要至少90天的时间进行审查。如果是这样,随着利益相关者继续等待最终的2014年RFS,EPA可能需要再次延长2013年RFS的合规期限。