拟议的变更包括改变研究项目潜在交通影响的方法,并澄清延缓缓解措施的条款。

通过 马克·坎皮比亚诺, 温斯顿·斯特龙伯格萨曼莎·塞库拉(Samantha Seikkula)

加利福尼亚自然资源局(该机构)已发出通知,它打算修改许多实施《加利福尼亚环境质量法》(CEQA指南)的法规。如果获得通过,拟议的法规制定计划将代表20年来对CEQA准则的最实质性修改。提议的最重大更改改变了研究项目在CEQA下的潜在交通影响和缓解措施的方法。

总体而言,拟议的法规制定程序包含对CEQA指南的大约30个不同部分以及该指南的几个附录的增加或更改。利益相关者和公众将能够在3月14日在萨克拉曼多和3月15日在洛杉矶举行的公开听证会上就拟议的变更提供口头或书面评论。有关拟议变更的书面评论将于3月15日下午5:00提交给原子能机构。 (首选通过电子邮件发送评论)。预期原子能机构将在今年晚些时候做出最后决定。

这篇文章重点介绍并解释了对CEQA指南提出的一些关键提议更改。

物质变化

这些修订包括对CEQA实质性要求的各种变更,这些变更将影响环境影响报告中进行分析的方式以及根据CEQA如何准备否定声明。

运输影响

根据CEQA,评估项目潜在交通影响的标准方法是集中于汽车延误,以服务水平(LOS)衡量。但是,2013年,加利福尼亚州立法机关通过了参议院第743号法案(SB 743),该法案部分责成总督规划与研究办公室(OPR)制定对CEQA准则的拟议修正案。拟议的修正案着重于促进减少温室气体(GHG)排放,并建议根据CEQA衡量交通影响的替代方法,包括但不限于行驶的车辆行驶距离(VMT)。

作为回应,原子能机构现在正在考虑OPR的建议,即在准则中增加第15064.3节,条件是在大多数情况下,VMT是对运输影响的最适当衡量。虽然拟议的更新声明新程序可能会在本指南生效之日立即实施,但辖区必须在2020年1月1日之前从LOS转换为VMT。

具体来说,拟议的15064.3节(a)项明确了,在环境分析中,有关运输的主要考虑因素是项目可能导致人们开车的距离和距离,而汽车延误通常不会对环境造成重大影响。 (b)分节着重于确定运输影响的重要性的特定标准,讨论(i)土地使用项目,(ii)运输项目,(iii)定性分析和(iv)方法。

值得注意的是,拟议的(b)(1)项描述了一些因素,这些因素表明项目的VMT数量是否可能很大。在运输半英里范围内的项目,或在项目区域内降低VMT的项目,应假定对运输的影响不大。此外,(b)(2)分节着重于某些交通项目,澄清了减少VMT的项目,例如行人,自行车和过境项目,应被认为影响不大。

温室气体影响

2009年,作为2007年第97号参议院法案指示的一揽子修正案的一部分,原子能机构在《 CEQA指南》中增加了15064.4节。第15064.4条旨在协助牵头机构确定项目的温室气体排放对环境的重要性。原子能机构现提议对现有第15064.4条的几个部分进行修正,以部分响应法院最近的几项裁决。

拟议的更改阐明,牵头机构的分析应关注项目排放对气候变化影响的合理可预见的增量贡献,而不是排放量。拟议的变更澄清了机构的分析必须合理反映不断发展的科学知识和国家监管计划。此外,提议的变更指出,在确定项目影响的重要性时,牵头机构可以考虑项目与该州的长期气候目标或策略的一致性,但前提是要有大量证据支持该机构对这些目标或策略的分析解决项目对气候变化的增量贡献。最后,拟议的变更澄清了牵头机构可以自由选择其认为最合适的模型或方法,以使决策者能够考虑该项目对气候变化的增量贡献。

能源影响

建议的更改:

(1)阐明环境影响报告(EIR)必须分析项目是否由于“浪费,低效或不必要的能源消耗”而对环境产生重大影响

(2)进一步指出,分析中必须考虑项目的各个方面(包括建筑设计之外的问题,例如VMT)

(3)发出信号,说明对能源影响的分析可能需要超出建筑法规的范围

(4)向直接牵头机构提供对附录F中更详细规定的交叉引用

(5)注意能源影响分析应遵循理性原则,并且必须集中于项目实际引起的能源需求,而不是将建筑材料和消费品中使用的能源完全考虑在内的完整“生命周期”分析

给水

拟议的变更纳入了加利福尼亚最高法院在2000年对CEQA中的供水分析是否足够的原则。 负责任增长的葡萄园区公民诉兰乔·科尔多瓦市 (2007)40 Cal.4th 412.特别是,将对第15155条进行修改,以包括一个新的细分,其中规定了CEQA下的供水分析的内容要求。例如,新的(f)项规定,当不确定项目的供应时,分析应“至少在一般意义上”解决使用替代供应源对环境的影响。在这种情况下,牵头机构还可以考虑将需要较少水或减少后期项目阶段的项目替代方案作为缓解措施。

效率变化

拟议的变更包括旨在改善机构,项目申请人和公众的CEQA审查流程的若干变更。

重要阈值

对CEQA指南第15064.7节的拟议更改规定,牵头机构可以使用监管标准作为重要阈值。为了作为一个门槛,该标准必须:(1)被某种正式机制采用; (二)采用环境保护; (3)规范所涉及的影响; (4)控制项目类型。

此外,对第15064条的拟议更改规定,依赖阈值确定影响的重要性的机构应解释应用阈值如何表明效果不显着。第15064节的更新内容承认了法院在 保护历史悠久的阿马多尔水道诉阿马多尔水务局 (2004)116 Cal.App.4th 1099,1108-1109,该阈值不能用于自动确定效果是否显着。

环境清单和计划性环境审查的更新

拟议的变更包括对CEQA指南附录G的澄清,包括有关美学,生物资源和州湿地,文化资源,能源,不透水表面,地质和土壤,地下水,土地使用计划,人口增长,运输,供水的部分;和野火。这些更新包括(除其他更改外)以主观标准为重点并提高清晰度来替代主观问题。

拟议的几项变更旨在阐明现有的计划性环境审查程序,以供以后的项目使用。具体来说,他们寻求澄清分层规则,并实施一些司法意见,以解决以后的活动是否属于先前认证的计划EIR范围的问题。 (看到, 例如, 负责任的公平环境发展公民诉圣地亚哥市重建局 (2005)134 Cal.App.4th 598,610; 塞拉俱乐部诉索诺玛县 (1992)6 Cal.App.4th 1307,1320-1321。)

CEQA豁免

拟议的变更包括对现有豁免的若干扩展。与SB 743一致,拟议的更改扩展了第15182条现有的CEQA豁免条款(适用于实施已通过CEQA审核的特定计划的项目),以包括临近运输的商业和混合用途项目。扩大的豁免适用于临近运输的项目,并且与减少温室气体排放的区域计划一致。此外,拟议的更改阐明,如果项目触发了CEQA指南第15162条中进一步审核的要求之一,则该豁免将不适用( 例如,更改的项目或情况)。

提议的另外两个更改集中在CEQA指南第15301节上,该节处理了CEQA对更改现有设施的豁免。第一项更改是将豁免的使用范围扩大到具有生产性使用历史的所有现有设施,甚至包括闲置设施。提议的第二项更改将在现有道路通行权的基础上,促进行人,自行车和街道景观的改善,这与2008年《完整街道法》一致,该法要求市县对所有街道使用者的需求进行规划。

技术变更

最后,建议的更新包括许多技术更改,以适应最近的案例和法规发展。以下是一些关键的更改。原子能机构还在考虑对评论意见做出的修订,以及关于确定或豁免程序的通知,常识性豁免以及通过协议确定牵头机构的通知,以及其他技术性修订。

基准线

原子能机构建议在准则第15125条中增加一句话,表明基准环境设置的目的是为决策者和公众提供有关项目的近期和长期影响的准确图片。新句子旨在告知牵头机构,根据项目的不同,他们可能需要在其他基准之间进行选择,并最终选择最能使决策者和公众了解项目可能影响的基准。 (看到 Smart Rail的邻居诉世博会地铁建设管理局 (2013)57 Cal.4th 439,455.)

此外,这些更改还通知牵头机构,如果现有条件发生波动且难以准确衡量,则他们可能会根据历史条件来确定基准。 (看到 社区,以改善环境v。南海岸空气质量管理区。 (2010)48 Cal.4th 310,327-28。)拟议的更改还阐明,牵头机构在确定基准时可能会描述现有条件和预计的未来条件,例如,“在项目漫长的审批期间更改背景条件并预计施工期会影响该项目的可能影响。” (智慧铁路的邻居, 同上,57 Cal.4th at 453.)

延期缓解

拟议的更改阐明,缓解措施的确定永远不会被推迟,除非作为强制性遵守且有充分证据确认监管过程将达到绩效标准的未来监管过程的一部分。此外,提议的更改表明,如果在项目批准时完全制定缓解计划不切实际或不可行,则可以推迟缓解计划的具体细节。但是,要推迟计划的详细信息,该机构必须:(1)承诺缓解; (2)采用缓解措施将要达到的特定性能标准; (3)提供可能采取的缓解措施清单,这些清单将被考虑,分析并可能纳入缓解措施中。当要求另一个监管机构为该项目签发许可证,并且预期该机构会施加与CEQA程序无关的缓解要求时,延期也是合适的。这些拟议的变更旨在实施过去20年关于CEQA延缓缓解标准的判例法。

项目目标

目前,第15124(b)节规定,项目说明应包括对项目目标的说明。拟议的变更旨在阐明项目目标还可以讨论拟议项目的收益,以确保项目描述允许决策者在需要时平衡项目收益与环境成本之间的平衡。

全权委托项目

当前,全权委托项目被定义为涉及公共机构进行判断或审议的项目。对第15357节的拟议更改将阐明,可能需要结合其他法规来解读《指南》中“自由裁量权”的定义,并且不适用于仅决定是否符合一套标准而又不对之做出判断的政府决定。执行项目的智慧。 (看到 卫生第一诉三月联合权力机构 (2009)174 Cal.App.4th 1135.)此外,拟议的更改旨在阐明,全权委托项目是指公共机构可以以任何方式塑造该项目,以应对环境影响报告中提出的问题。