By  珍妮丝·施耐德(Janice Schneider), 肖恩·克里斯平斯基斯泰西·范贝勒格姆(Stacey VanBelleghem)

导航租赁可再生能源项目的部落土地的法规要求可能既复杂又耗时,但是由于2012年7月30日签署的新法律可能会变得更加容易。 帮助加快和推进负责任的部落房屋所有权(或“HEARTH”)的2011年法案可能会为部落自治,经济发展和可再生资源开发创造新的机会。[1]  The 炉 Act permits tribes to develop leasing regulations, subject to approval by the Secretary of the Interior, allowing tribes to approve leases of tribal trust lands for non-mineral development purposes. 这与印度《长期租赁法》目前规定的租赁批准程序大相径庭,[2] 这要求在生效之前,大多数部落信托土地的租赁必须经过内政部长的审查和批准。 如果部落利用这一新机会,则部落的租赁审批管理可以大大加快并简化租赁流程。

国会此前曾通过2000年的《纳瓦霍民族信托土地租赁法》向纳瓦霍民族授予类似的租赁权。[3]  The 炉 Act is modeled on the Navajo Nation leasing amendment and extends the law to all federally recognized Indian tribes.  The 炉 Act requires tribal leasing regulations to be approved by the Secretary of the Interior before the tribes may approve individual leases without Secretary approval. 指示部长批准任何符合以下条件的部落租赁法规:

  • 是“consistent”与内政部’有关部落土地租赁的现行法规;  and
  • 包括以下环境审查流程:
    • 识别并评估任何“拟议行动对环境的重大影响;”
    • 提供公众通知,并提供机会就拟议行动的环境影响发表意见;和
    • 要求部落提供回应“相关和实质的”部落可以批准租约之前的公众意见。[4] 

该法律还规定,如果印第安部落执行由联邦机构资助的项目或活动,则部落可以依靠联邦环境审查,而不是部落选择的任何部落环境审查程序。 法律要求部长在提议的部落法规提交后不迟于120天批准或不批准任何提案(视与部落协商而定可延期),并规定秘书应提供描述基础的书面文件对于任何不赞成。 部落租赁条例生效后,法律规定,对于根据部落条例批准的租约一方承担的任何损失,美国不再承担责任。 该法律还为感兴趣的一方提供了一种机制,可以请求秘书审查部落对部落租赁法规的遵守情况。    

重要的是,法律不允许部落批准“勘探,开发或开采任何矿产资源的租赁,”不适用于个人拥有的印度分配土地。 对于根据批准的部落法规订立的商业和农业租赁,租赁期限最多可为25年(最多2个其他续订期限)。 如果租约是为了公共,宗教,教育,娱乐或住宅目的,则租期最长为75年。[5]

The 炉 Act has the potential to significantly expedite and simplify the process for leasing tribal land. 通过印度事务局(BIA)管理的当前租赁审批流程可能需要数年才能完成。 这可能会使项目融资和其他审批工作大大复杂化,并被认为会对信托土地的经济发展潜力产生不利影响。 

The 炉 Act is an important development in the area of leasing tribal lands for renewable resource projects, and compliments the trend toward streamlining the process for these leases. 2011年11月,印度事务局 拟议的重大改革 表面租赁法规,其中包括明确规定风能和太阳能资源开发的新规定。[6] 这些拟议法规的意见征询期于2012年1月30日结束,该提案仍待审核。  The 炉 Act also follows the Tribal 能源 Resource provisions of the 能源 Policy Act of 2005, which similarly promote tribal autonomy over (and reduced Secretarial approval of) energy development on tribal land.[7] 

尽管有《 炉法案》’具有巨大的精简潜力,鉴于部落首先需要起草并获得其租赁法规的秘书批准,因此可能需要一段时间才能看到对租赁过程的现实影响。 先前的租赁和能源计划也花费了一些时间来实施。 例如,据我们所知,迄今为止,还没有任何部落加入《 TERA》。  就纳瓦霍族租赁条例而言,部落颁布该条例花费了将近5年的时间。 部落可能能够在更快的时间表上实施《 HEART法》,因为部落可能会使用纳瓦霍人的租赁法规作为典范。 但是,某些部落可能不愿意承担租赁权,因为这样做可能会限制美国对这些租赁的信托责任。

《 炉法案》是简化信托土地租赁流程并为部落提供更大的控制权和更大的租赁批准权的重要一步。  该法律一旦全面实施,就有可能极大地增加部落信托土地的经济发展机会,包括与可再生能源开发有关的土地,并且可能对有意在印度开展业务的部落和实体产生巨大的好处。 。


[1] 酒馆L.112-151,126 Stat. 1150.

[2] U.S.C. 25§ 415(a).

[3] 酒馆L.106-568, §§1201-1203,114 Stat。 2868和2933年(于25 U.S.C.§ 415(e)).

[4] 酒馆L.112-151,§2, 126 Stat. 1150.

[5] ID。

[6] 76美联储。 Reg。 73784(2011年11月29日).

[7] 酒馆编号109-58, §503,119统计594,769(将于25 U.S.C.§3504); 25 C.F.R.第224章 (印度事务局执行部落能源资源规定的法规)。