通过 克劳迪娅·奥’Brien丹尼尔·布鲁顿

2012年10月24日,一大批环保主义者提交了一份 请愿 美国环境保护署(EPA)寻求新法规,使石油和天然气开采行业受制于 紧急计划和社区知情权法 (EPCRA)。  请愿人包括17个环境倡导团体,包括环境诚信项目—由美国环保署前官员领导—自然资源保护委员会和塞拉俱乐部。 

成功的请愿书将要求其报告其在《石油和天然气开采》中使用的大约682种化学药品和化学类别的使用情况,并对其产生直接影响。 毒物释放清单 (TRI)。 简而言之,根据TRI,如果工厂有10名或10名以上员工,并且“制造,加工或其他用途”超过某些阈值的大约682种所列化学物质和化学类别中的一种或多种(每年25,000磅用于制造和加工;每年10,000磅用于设施“otherwise use” listed chemicals).[1] 这些阈值适用于所用化学药品的数量—不是释放的数量。 此外,请愿书试图汇总多个井(及相关组件),以使受该规则约束的井数最大化。

如果某设施触发了报告阈值,则对于每种超过阈值的化学品,它必须报告:[2]

  • 化学品的用途;
  • 估计上一年在任何时间出现在设施中的最大金额;
  • 所采用的废物处理或处置方法,以及任何废物处理效率;
  • 进入环境的化学物质的年度数量(需要对空气,水等进行单独计算)。

因此,即使是“only”在信息披露方面,对油气井及相关作业进行这些测量和计算并不是一项低成本的提议。

此外,请愿书明确指出,现有的国家披露要求不充分,部分原因是它们包含商业秘密豁免。 相比之下,EPCRA包含的商业机密保护非常有限,而且可能不足。[3] 因此,如果请愿人占上风,即使披露会泄露他们专有的商业秘密,油气领域的行业参与者也将面临披露其使用所列化学物质的幽灵。 

此外,环保组织已利用TRI发挥了巨大作用,对行业和单个公司产生了负面影响。 例如,环境保护基金每年发布一次“计分卡,”任何人都可以将其邮政编码输入在线数据库,然后查看谁“biggest”该区域有污染者—根据TRI结果。 但是计分卡走得更远,包括 链接 声称有关每种化学物质的健康数据—通常将这些化学物质尽可能以负光进行喷涂。 其他团体在报纸上发表有关主要排放者的报道。 因此,将其纳入TRI几乎肯定会导致严重的负面宣传以及对该行业的额外公众压力。

的确,请愿者’就本人而言,拟议中的上市请愿只是将长期监管纳入油气勘探的长期努力的第一步。 请愿人断言,联邦政府未能“充分规范行业”那州法律是“充满差距和缺点。” 如果该行业被列入清单,请愿人似乎会向EPA施加压力,要求EPA使用所得数据来证明对该行业进行进一步的实质性监管是合理的。

总而言之,尽管这份EPCRA请愿书将“just”需要油气开采行业的额外披露,披露本身就将是繁重且昂贵的,并且那些寻求对该行业进行更实质性监管的人士可以将其用作工具。 

 


 

[1] 42 U.S.C.§ 11023(a), (f).

[2] 42 U.S.C.§ 11023(g).

[3] 42 U.S.C § 11042.