By 珍妮丝·施耐德(Janice Schneider)约书亚·马尼兹(Joshua Marnitz)

2011年10月27日,美国土地管理局(BLM)和美国能源部(DOE)公布了预期中的目标 补充西南六个州太阳能开发的计划环境影响声明草案 (草案补充)。 76美联储。 Reg。 66958(2011年10月28日)。补编草案修改了目前正在考虑在公共土地上进行公用事业规模的太阳能开发的替代方案,并且如果采用的话,可能会产生实际效果,大大减少美国西部可用于太阳能开发的联邦土地的数量。联邦机构目前正在2012年1月26日之前对拟议的修改意见。

根据《太阳能PEIS草案》中所述的最初首选方案,将优先确定24个已确定太阳能区域(SEZ)中约677,000英亩的土地,而大约2200万英亩的土地通常仍待开发。补充草案完全消除了某些经济特区的进一步考虑,并缩小了其他经济特区的规模。结果是,BLM将经济特区的总数减少到17个,并将已确定的经济特区内可用于公用事业规模太阳能开发的联邦土地的面积限制在大约285,000英亩。补编草案还建议增加已知或认为不适合公用事业规模太阳能开发的特定类别土地的数量和种类(即所谓的“exclusion”领域),进一步限制了项目支持者’进入联邦土地。

即使减少了可优先用于太阳能开发的公共土地,BLM仍提出了各种活动,以引导未来的公用事业规模开发进入经济特区。例如,BLM正在考虑对经济特区内太阳能开发的经济激励措施,包括:降低兆瓦(MW)的装机容量费用,较长的分期付款租赁期,在授权期内固定的兆瓦装机容量费用租赁付款,有限的基本面积租金支付,以及重组后的担保要求,所有这些都针对经济特区提出的项目。最后,BLM还可为经济特区内的项目签发30年的固定期限租约,并收取固定的租金,从而最终减少运营商的不确定性。其他拟议的奖励措施也包括在补充草案中。

经济特区数量和规模的减少以及对经济特区发展动机的提高,将使开发商之间在将公共事业规模的太阳能项目选址到公共土地上时产生更大的竞争。 也许是为了缓解这种压力,补充草案概述了根据太阳能市场状况,现有和计划中的输电系统以及影响公用事业规模太阳能开发水平和位置的新州或联邦政策确定新经济特区的过程。补编草案还提出了一个差异过程,通过该过程,负责任的公用事业规模的能源开发可以在经济特区和禁区之外进行,这可能会释放出更大的压力。但是,BLM指出,如预期的那样,如果确定了新的排除区域,则在代理商出示最终太阳能PEIS时,方差地区的土地数量可能会减少。 BLM将逐案考虑差异请求,并在授予差异之前确定了其建议考虑的许多因素。

建议公用事业规模的太阳能开发商和为这些项目提供资金的开发商注意并积极参与这一过程,因为这不仅会影响到–but also how easily–太阳能项目可以位于公共土地上。随着BLM进一步限制可优先用于公用事业规模太阳能开发的公共土地,并为经济特区的选址项目增加经济和其他激励措施,开发商在获取日益稀缺的联邦土地方面将面临更加激烈的竞争。

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