CEQA案例报告:了解司法发展前景[一世]

通过 马克·坎皮比亚诺, 克里斯托弗·W·加勒特, 纳撒尼尔·L·格林娜塔莉·罗杰斯(Natalie C.Rogers)

在2018年12月24日发布的公开意见中, 塞拉俱乐部诉弗雷斯诺县加州最高法院(S219783号案件)裁定,由弗雷斯诺县(县)为开发燕赵风采20选5开奖结果准备和认证的环境影响报告(EIR)未包含CEQA要求的某些信息和分析。加州最高法院认为,EIR没有充分讨论开发燕赵风采20选5开奖结果导致的污染物大量增加可能对健康造成的潜在影响。总之,加利福尼亚最高法院裁定:

  • 对EIR中潜在的环境影响的讨论必须包括足够的细节,以使那些未参与EIR准备工作的人们能够理解并有意义地考虑拟议燕赵风采20选5开奖结果提出的问题。
  • EIR中的讨论是否足够的问题是法律和事实的混合问题,取决于 从头 尽管EIR中的基本事实确定受制于更高的标准。
  • EIR必须要么做出合理的努力将燕赵风采20选5开奖结果的重大空气质量影响与潜在的健康后果相关联,要么解释为什么提供这种分析是不可行的。
  • 如果牵头机构留有余地采用与技术进步相一致的更好的缓解措施的可能性,则它不会不允许延缓缓解。
  • 牵头机构可以采取缓解措施,但不能将燕赵风采20选5开奖结果的重大和不可避免的影响降低到不显着水平,但前提是该机构可以真诚地表明缓解措施至少可以部分有效地缓解影响。

上诉背景

2011年,该县批准了一项拟议的总体规划社区燕赵风采20选5开奖结果,包括住宅,商业和开放空间,以及一项具体计划和社区计划更新(统称为燕赵风采20选5开奖结果)。具体来说,该燕赵风采20选5开奖结果计划在482英亩的土地上建造2500多个住宅单元,25万平方英尺的商业空间以及460英亩的开放空间。建设将在10年内分五个阶段进行。作为燕赵风采20选5开奖结果批准的一部分,该县对EIR进行了认证,并通过了一项缓解监测计划,该计划指出,该县将通过随后的批准条件来强制实施缓解措施,以用于未来的酌处措施。

几个组织(集体请愿者)对县的燕赵风采20选5开奖结果批准和EIR认证提出质疑,声称EIR不足,原因是:EIR未能包括将燕赵风采20选5开奖结果的空气污染物排放与燕赵风采20选5开奖结果对人类健康的潜在影响联系起来的分析;该燕赵风采20选5开奖结果对长期空气质量影响的缓解措施含糊,无法执行且缺乏具体的绩效标准; EIR未能支持其声明,即空气质量缓解措施将大大减少空气质量影响的说法。初审法院驳回了要求作出令状的请求,然后请愿人提出上诉。上诉法院推翻了原审法院对请愿书的驳回,并同意了请愿人的主张。

在审查EIR关于潜在影响的讨论的充分性时,必须使法院满意,EIR提供了足够的细节以允许有意义的公众参与

加利福尼亚最高法院首先分析了法院在裁定对EIR有关不利环境影响和缓解措施的讨论是否适当时提出的质疑时,必须适用的适当审查标准。法院认为,EIR必须包含足够的细节,“以使那些未参与其准备工作的人能够理解并有意义地考虑拟议燕赵风采20选5开奖结果提出的问题。”

为了做出裁决,法院从CEQA案件的一般审查标准开始:滥用酌处权。牵头机构可能会因不遵守CEQA要求的程序或得出没有实质性证据支持的事实结论而滥用其酌处权。法院承认,对这类错误的司法审查有所不同;代理商是否遵循正确的CEQA程序的问题取决于 从头 审查,而法院在实质性证据标准下非常尊重该机构的事实裁定。

然而,法院澄清说,对有关EIR关于环境影响的讨论是否适当的主张进行司法审查并不完全符合“程序/事实范式”。换句话说,EIR是否足以描述对环境的影响与该机构的重要性确定是否得到大量证据支持的问题截然不同。法院明确规定,由于缺乏分析而对环境影响的描述是否不够充分,这不是实质性证据问题。

因此,法院认为,复审法院对EIR讨论的充分性进行的调查应该是EIR是否包含足够的细节以促进CEQA促进机构知情决策和公众参与的目标。法院认为,在EIR中进行充分的讨论是法律与事实的混合问题,复审法院通常应在适用于 从头 审查,这意味着法院不会尊重该机构的决定。但是,法院还规定,EIR中的基本事实决定(例如机构决定使用哪种方法来分析环境影响的决定)应服从“更高的标准”。

EIR无法将重大燕赵风采20选5开奖结果排放与潜在的人类健康影响联系起来

在建立适用的审查标准之后,法院接着着手解决EIR是否正确分析了该燕赵风采20选5开奖结果大量排放的空气污染物对人体健康的影响的问题。 EIR分析了该燕赵风采20选5开奖结果对空气质量的潜在影响,估算了该燕赵风采20选5开奖结果每年标准空气污染物的排放量,并描述了暴露于这些污染物对健康的普遍影响。 EIR得出结论,该燕赵风采20选5开奖结果将对空气质量产生重大且不可避免的不利影响。但是,法院认为,EIR没有将燕赵风采20选5开奖结果的大量空气质量排放与潜在的公共卫生后果充分相关。

例如,法院指出,尽管EIR包括对燕赵风采20选5开奖结果排放的空气污染物对健康的影响的一般性讨论,但EIR并未指出污染物将触发所讨论症状的浓度。 EIR还没有将估算的排放量的裸露量充分地转化为燕赵风采20选5开奖结果可能对健康造成的不利影响。

法院讨论了amici curiae案摘要,包括来自专家空气质量机构,南海岸空气质量管理区和圣华金谷空气污染控制区的摘要,他们辩称当前的科学不允许单个开发燕赵风采20选5开奖结果的污染物排放标准之间存在密切关联给定环境模型的状态对燕赵风采20选5开奖结果和健康的影响。法院承认“当事方可能是正确的”,但除了指出科学确定性不是标准之外,对这一问题没有表达任何意见。但是,法院的结论是,法庭文件摘要中的信息无法解决行政记录中缺乏数据或分析的问题。法院解释说,如果将燕赵风采20选5开奖结果的大量空气质量排放与潜在的人类健康影响联系起来是不可行的,那么EIR“必须充分说明该机构 确实 知道,为什么在现有的科学限制下,它无法进一步转化潜在的健康影响。”

EIR关于缓解将大大减少空气影响的声明不受支持

接下来,法院审查了EIR对拟议的缓解措施的讨论是否准确反映了该措施对减少已确定的燕赵风采20选5开奖结果不利影响的影响。 EIR总结说:“实施以下缓解措施将大大降低整个燕赵风采20选5开奖结果区域内与人类活动有关的空气质量影响,但幅度不会小于显着水平。”法院的结论是,该陈述不受支持,因为EIR对该提案没有提供进一步的解释或事实支持。 EIR关于缓解措施将对燕赵风采20选5开奖结果的空气质量影响产生“实质性”影响的结论必须得到足够的事实和分析的支持。

该县没有适当地推迟缓解措施

然后,法院通过加入一项条款,允许EIR县将来替代不同的缓解措施,来解决EIR是否过分推迟了缓解措施的选择。通常,EIR直到燕赵风采20选5开奖结果批准后才能推迟缓解措施的制定。但是,在这里,法院认为,EIR的替代条款并未不允许推迟选择缓解措施。法院认为应鼓励使用替代条款,因为它允许在可行时采取更多更好的缓解措施,从而促进CEQA的环境保护目标。因此,只要变更不会增加燕赵风采20选5开奖结果的重大影响,该县就可以保留酌情决定权,以便将来以同等或更有效的措施来修改或替代所采用的缓解措施。因此,替代条款不是减缓的不允许推迟。

应当指出的是,2019年1月3日,加利福尼亚自然资源局对实施CEQA的州指南进行了许多更改,包括与延缓缓解措施有关的更改。对延缓缓解指南的更改阐明,除非在某些情况下,否则永远不会推迟确定缓解措施。如果强制性遵守并且有充分的证据证明监管流程将达到必要的绩效标准,则将延期作为将来监管流程的一部分可能是适当的。新准则进一步规定,如果在某些条件下,在燕赵风采20选5开奖结果批准时完全制定缓解计划不切实际或不可行,则可以推迟缓解计划的具体细节。最后,该指南规定,如果要求另一个监管机构为该燕赵风采20选5开奖结果签发许可证,并且预计该机构会施加与CEQA程序无关的缓解要求,则推迟也是适当的。

EIR适当包括缓解措施,以减少重大的环境影响,即使该措施不会带来不重要的影响

法院接下来分析了该县是否通过在EIR中包括缓解措施来减少CEQA的行为,这些措施将减少燕赵风采20选5开奖结果的影响,但不会将这些影响降低到不重要的程度。牵头机构必须采取所有可行的缓解措施,以将潜在影响降低到低于重要阈值的水平。但是,法院解释说,EIR还可以包括缓解措施,这些措施只能部分减少重大影响,而不会违反CEQA。法院认识到,加利福尼亚州立法机构在颁布CEQA时并未试图阻止一切发展。相反,即使存在无法完全缓解的重大环境影响,CEQA也允许燕赵风采20选5开奖结果继续进行。在这种情况下,如果在实施所有可行的缓解措施后燕赵风采20选5开奖结果仍然对环境产生重大影响,则如果该机构发现未减轻的影响被燕赵风采20选5开奖结果的利益所抵消,则仍可以批准该燕赵风采20选5开奖结果。因此,法院裁定,EIR适当地包括了缓解措施,这些缓解措施部分地减少了潜在的环境影响,即使这些措施不会将影响降低到重要程度以下。

缓解措施是可以执行的

最后,法院解决了请愿人的论点,即EIR中的某些缓解措施无法执行。缓解措施包括在单个燕赵风采20选5开奖结果中为HVAC单元配备催化剂系统和种植遮荫树。申诉人认为,这些措施无法执行,因为催化剂体系的选择方法含糊不清,并且因为这些措施未指定负责选择种植哪种树木的人员。法院不同意这一观点,认为缓解措施具有足够的可执行性。 EIR确定HVAC催化剂系统是否在经济上可行的方法并不模糊,因为缓解措施规定了催化剂系统可行的成本并确定了要使用的催化剂系统的品牌。此外,选择遮荫树的措施并不模糊,因为它明确表明向县提交计划的个人或实体将选择树。此外,法院指出,很明显,该县将在批准过程中执行缓解措施,以在该燕赵风采20选5开奖结果的计划社区内进行未来的开发。

性格

因此,最高法院部分确认了上诉法院的判决,但部分撤消了上诉法院的判决。法院裁定,EIR对燕赵风采20选5开奖结果造成的空气质量影响的分析违反了CEQA,因为该燕赵风采20选5开奖结果未能将燕赵风采20选5开奖结果的预期空气污染物排放与其对人体健康的可能影响充分联系起来。但是,法院认为,EIR关于空气质量影响和缓解措施的其余讨论都符合CEQA的要求。

  • Chin大法官的意见,首席大法官Cantil-Sakauye,大法官Corrigan,刘大法官,Cuéllar大法官,Kruger大法官和Robie大法官均表示赞同。
  • 审判法院:弗雷斯诺县高等法院,案件编号11CECG00726、11CECG00706、11CECG00709,RosendoPeña,Jr.法官。

 

[一世] 加利福尼亚州法院对《加利福尼亚环境质量法》(CEQA)相关案件的判决不仅会影响加利福尼亚的业务,而且还会影响其他美国辖区的业务(例如,根据美国国家环境政策法(NEPA),尽管法律规定可能有所不同)。 Latham的案件摘要系列提供了已发布和未发布案件的全面存档,以便跟踪对CEQA和新法律发展的司法解释。未发表或“不引述”的意见是未经官方报告证明可发表的意见,在其他法院程序中向加利福尼亚法院提交的任何文件中,其他法院或当事方通常都不会引用或依靠这些意见。 (请参阅《加州法院规则》第8.1115条)。