特朗普政府正在权衡可能的全面改革,以管理联邦环境审查的法规,以减少繁琐的工作并避免过分延迟.

通过 珍妮丝·施耐德(Janice M.Schneider), 汤米·博德罗, 珍妮弗·罗伊(Jennifer K.Roy), Bobbi-Jo B.Dobush迭戈·恩里克·弗洛雷斯(Diego Enrique Flores)

白宫环境质量委员会(CEQ)最近发布了 联邦公报中有关拟议法规制定的预先通知(预先通知),要求对 《国家环境政策法案》(NEPA)实施法规的潜在更新,旨在“确保更有效,及时和有效的NEPA程序[。]”。公众意见征询期目前持续30天,直至2018年7月20日。

CEQ NEPA法规于1978年首次颁布,在40年中仅进行了一次修订(以消除“最坏情况”的分析要求)。预先通知是由 特朗普总统发布的行政命令 2017年8月15日,指示CEQ加强和现代化联邦环境审查和授权流程。简化环境审查程序和减少繁文tape节一直是特朗普政府的一项重要工作。 随后确定了CEQ 审查NEPA法规是遵守特朗普总统行政命令的优先事项-与特朗普政府的许多行动一致-包括最近发布的 “一项联邦决定”协议备忘录。内政部特别发布了 秘书命令和政策备忘录 旨在除其他事项外,缩短机构准备环境影响报告和其他NEPA审查的时间和时间。提前通知暗示,CEQ的NEPA法规可能发生的全面变化,可能证明是特朗普政府对联邦环境审查程序进行的最重大改革。

尽管人们认为NEPA法规下的任何削弱保护措施都会遭到环境界的强烈反对,但简化环境审查程序已获得了各政府部门的支持。鼓励有兴趣的各方利用此机会提交意见,作为利益相关者输入过程的一部分。特别是,能源,运输,水和其他基础设施的支持者应利用该过程共享建议。 CEQ要求评论员在回答中包括相应的问题编号,并在可能的情况下提供具体建议。

20个问题 预先通知中的建议表明,政府正在考虑对法规进行潜在的全面改革。这些问题提出了突出的主题,包括:

  • 缩小NEPA审查范围
  • 添加明确定义的时间范围以完成审核过程
  • 加强分层和其他联邦,州和部落审查的使用
  • 加强“一个联邦决定”概念的机构间协调和法规编纂
  • 减轻申请人和机构的负担并增加顾问的使用
  • 可能修改或添加关键定义,术语和缓解要求等

一个特别有趣的问题是,是否应定义术语“违反惯常行为”。这表明政府可能会着重于解决机构因担心诉讼而“束手无策” NEPA审查的愿望,这往往会增加环境审查程序的时间。政府最终将在建议的规则中包括哪些建议还有待观察,但这是试图影响这一过程的第一步。