经过 萨拉·奥尔, 丹尼尔·布鲁顿, 马克·坎皮比亚诺安德里亚·霍根(Andrea Hogan)

2016年4月15日,美国鱼类和野生动物服务局(FWS)发布了其《中西部风能多物种栖息地保护计划(计划)》和《环境影响声明》(EIS)草案,提出了遵守《濒危物种法》(ESA)的区域性方法响应中西部风能发展的过程。该计划旨在简化某些鸟类和蝙蝠物种的附带采食许可流程。对计划草案和EIS草案的意见应于2016年7月14日发表。

背景

美国中西部拥有丰富的风能资源,是可再生能源发展的诱人地区。除了州和地方的许可要求之外,中西部的风能设施还必须遵守联邦自然资源法,包括ESA和《秃头和金鹰保护法》(Eagle Act)。根据ESA第10节,FWS可能会颁发许可证,以授权“附带许可”联邦列出的鱼类和野生生物,包括可能受到风能发展影响的鸟类和蝙蝠物种。 “偶然带走”的定义是与进行合法活动无关的,而不是目的。同样,根据《老鹰法》,FWS可以签发许可证,以授权他人夺取单个老鹰及其巢穴。

目前,风能开发项目可以选择为单个设施申请附带许可证。要获得许可,申请人必须准备一份针对特定设施的人居保护计划,以明确确定如何避免,减少和减轻附带的危害,并根据《国家环境政策法》(NEPA)对影响进行分析。由于对所列物种(尤其是印第安那蝙蝠)的潜在风险和所需的缓解措施,此过程有时可能导致项目延迟甚至放弃项目。

草图

拟议的计划旨在为中西部地区的许可和保护提供一种更加协调的方法。该计划一旦获得批准,将成为风能设施所需的人居保护计划,而最终的EIS将成为该项目的NEPA合规性文件。

  • 该计划草案涵盖了伊利诺伊州,印第安纳州,爱荷华州,密歇根州,明尼苏达州,密苏里州,俄亥俄州和威斯康星州内的土地,但某些除外情况,包括已知的鸟类迁徙区,蝙蝠集中区以及距大海岸3英里以内的土地湖泊。
  • 六种联邦列名的蝙蝠和鸟类,未来可能会列出的一种蝙蝠和白头鹰[1] 被确定为FWS正在考虑附带许可的覆盖物种。
  •  该计划涵盖的活动包括风能设施的建设,运营,维护,退役和开垦以及监测活动。
  • 计划草案的拟议期限为45年,并颁发了个人许可证授权,期限为30年至45年。
  • 在计划实施的前五年内,覆盖土地上的现有风能设施可以选择加入并申请附带许可。在计划实施的前15年中,可以选择使用新的商业风能设施。
  • 计划草案中还提出了缓解措施,适用于每个物种。
  • 要求附带许可的项目支持者仍需要向FWS提供文件,以说明他们将如何实施计划中拟议或现有风能设施的要求。
  • 根据NEPA,该处准备了一份EIS草案,以供公众审查和评论。 EIS草案分析了整个计划对签发附带许可和实施计划的潜在影响。

下一步

该计划草案旨在为风能许可和物种保护提供一条清晰可预测的途径。感兴趣的各方可以在2016年7月14日之前向FWS提交对计划草案和EIS草案的评论(文件编号FWS-R3-ES-2015-0033)。在意见征询期结束后,FWS将在准备最终计划和EIS时考虑在两个文件中收到的意见。最终文件预计将于2017年冬季发布。

[1] 覆盖的物种包括印第安那蝙蝠,北部长耳蝙蝠,小棕蝙蝠,柯特兰’的莺,内陆最少的燕鸥,大湖和大平原的管道pl鼠种群以及白头鹰。