通过 马克·坎皮比亚诺, 乔什·布莱索(Josh Bledsoe), 珍妮弗·罗伊, and James Erselius

期待已久的地方机构,行业和环保组织的担忧 环境影响报告草案(“ EIR”)/环境影响声明(“ EIS”) 为了 沙漠可再生能源保护计划(“ DRECP”)这项可再生能源和保护计划涉及位于南加州七个县的2250万英亩的沙漠,该计划已导致负责任的州和联邦机构开始采用较为有限的分阶段方案。在3月10日的声明中,四个主要机构-美国鱼类和野生动物服务局(“ FWS”),美国土地管理局(“ BLM”),加利福尼亚能源委员会(“ CEC”)和加利福尼亚鱼类和野生动物局( “ CDFW”)—表示他们将首先关注DRECP的公共土地部分,即联邦土地管理局(“ BLM”)土地使用计划修正案。

经过近六年的努力,这些机构于2014年9月23日发布了DRECP的环境影响报告/环境影响声明草案, 正如我们之前的帖子中所讨论的。在五个月的公众意见征询期(从原定的1月9日延长至2月23日结束)中,这些机构收到了大约12,000则意见征询。

评论中出现的一个关键问题最终导致了新的阶段性方法的产生,来自五个县政府,这些政府确定了有关提议的DRECP结构的基本问题。各县要求更多时间与这些机构合作,以使DRECP的目标与县的优先事项保持一致。具体来说,由于DRECP规划区域涵盖私有,州和联邦土地,各县敦促各机构重新考虑该计划将在私有土地上承担的义务。

例如,圣贝纳迪诺(San Bernardino)拥有该计划中一半以上的土地,并表示担心该县已将约85%的土地确定为“原始可开发土地”,以用于可再生能源开发和保护计划。该县提议改为优先考虑在联邦土地上进行保护,并将可再生能源的开发重点放在经济发展潜力很小或受到干扰或污染的地区的私有土地上。同样,帝国郡也表示不想将农业用地用于可再生能源的开发,并要求各机构寻求非生产性私有土地。

业界评论质疑,该计划针对DFA中可再生能源项目的简化许可程序是否会真正提高效率。例如,大型太阳能协会(“ LSA”)表示担心,复杂的新流程可能不会导致对当前系统的很大改进,因为为了获得许可收益的资格,必须将项目设在可能不需要精简的区域数量非常有限。

LSA和其他可再生能源协会质疑拟议的DRECP是否为支持加利福尼亚州的可再生能源目标预留了足够的开发土地。 LSA称计划中的发展重点地区(“ DFA”)中计划开发的177,000英亩土地和计划中的183,000英亩土地用于潜在发展评估,DRECP将该地区指定为具有可再生能源潜力的地区。 LSA还争辩说,散乱的小包裹不容易聚集到适合公用事业规模开发的地点。加州风能协会(“ CalWEA”)同样以DRECP的假设为目标,质疑DRECP的2040年达到20,000兆瓦的目标及其针对风的计划目标是否足以支持加利福尼亚将1990年的温室气体排放量减少80%的目标。 CalWEA争辩说,到2040年将需要12,500兆瓦的风能,而该计划中规定的是3,070兆瓦。

联邦机构也考虑了拟议的DRECP。 EPA称赞这些机构为可再生能源项目的建设提供了一个更深思熟虑的综合框架的基础,但要求就一系列问题进行更彻底的讨论,包括对短暂河流和其他敏感水域的影响,建设的影响空气中的无用尘埃排放,太阳能装置对禽类死亡的威胁以及志留纪河谷保护地的纳入。

环保组织对拟议的DRECP中的保护措施不足表示关注。国家公园保护协会(NPCA)表示,DRECP未能确保对敏感的沙漠野生生物的长期保护,也未能保护鹰山地区的宝贵生境,而鹰山地区则支持沙漠野生龟,大角羊等野生动植物的栖息地和走廊。羊和金鹰。

这些机构在分阶段实施方法下的下一步将集中于由BLM管理的公共土地上的开发和保护,包括指定具有可再生能源开发或保护潜力的地区。这些机构希望分阶段实施的方法将为DRECP的其余两个组成部分提供更多的时间与利益相关者合作:(1)一项总体保护计划(GCP),它将根据《联邦濒危物种法》简化审批程序; (2)《自然社区保护计划》(“ NCCP”),该计划将制定保护植物,动物和沙漠栖息地的战略,以简化对《加利福尼亚濒危物种法》的遵守。这些机构表示,增加的时间将使他们能够评估其他方法,包括量身定制的逐县方法。

这些机构强调,他们将继续进行机构间协调,以维护BLM土地使用计划,GCP和NCCP之间的联系。但是,在完成GCP和NCCP之前,DRECP不会为计划区域内州或私人土地上的可再生能源开发提供附带的承保范围,因此可能会减少“简化”的收益。由于尚不清楚拟议的“ DRECP协调小组”何时开始处理可再生能源和输电项目的申请,以及新成立的程序是否将实际加速,目前尚不清楚在国家和私人土地上完成计划工作的延迟也可能会减慢开发工作。传统的许可途径。